В нашей Солнечной системе насчитывается 8 планет — но расположенная неподалеку система 55 Cancri стремительно нагоняет ее. На днях прошло сообщение об открытии в ней 5-й планеты.

Метод радиальной скорости основан на колебаниях вращения звезды, вызванных гравитационным взаимодействием с близкой крупной планетой
В системе 55 Cancri уже известны были 4 других планеты
5-я планета системы глазами художника
Сравнение системы 55 Cancri (вверху) с нашей родной Солнечной системой (внизу). Относительный масштаб сохранен

Звездная система 55 Cancri расположена в 41 световых годах от нас, а история изучения ее насчитывает уже 18 лет. Для поиска в ней новых планет астрономы использовали технику радиальной скорости: после тщательного замера скорости вращения звезды, в ней выделяются периодические изменения — колебания, вызванные притяжением крупной планеты. Им пришлось учесть и влияния, которые оказывают на звезду другие уже известные планеты этой системы.

Свежеоткрытая планета больше Земли в 45 раз и в целом по составу напоминает Сатурн. Она находится внутри обитаемой зоны звезды — то есть, условия на ней в принципе благоприятствуют появлению жизни, однако вокруг этого великана могут вращаться луны, покрытые водой. «Поразительно замечать, как растут наши возможности обнаруживать экзосолнечные планеты», — делится астроном из NASA Алан Штерн (Alan Stern). — «Мы находим все новые системы с планетами, и все больше планет, похожих на нашу».

Интересно, что 5-я планета обращается вокруг своей звезды, делая полный круг за 260 земных дней — что и говорит об ее положении внутри обитаемой зоны звезды. Она находится чуть ближе к звезде, чем Земля к Солнцу, зато и сама звезда несколько слабее нашей. Так что и многочисленные луны, которыми она предположительно окружена — по примеру нашего соседа Сатурна — могут быть покрыты не льдом, а нормальной жидкой водой.

О других далеких планетах, заподозренных в присутствии жизни, читайте: «Планета, подобная нашей», «Соседи», «Ошиблись адресом».

По информации Universe Today