Существует лишь определенное количество механизмов, ведущих к взрыву сверхновой — так что по характеру вспышки астрономы могут определить взорвавшийся объект. Но замеченная в 2006 г. вспышка поставила их в тупик.

Взгляд художника: система двух белых карликов, которые постепенно сближаются и взрываются

Лишь недавно международная группа ученых во главе с известным астрономом Робертом Киршнером (Robert Kirshner) выдвинула предположение, что сверхновая SN 2006gz стала результатом довольно неожиданного процесса — слияния двух белых карликов.

Им удалось показать, что миллионы лет назад они представляли собой обычную двойную систему, звезды в которой вращаются друг вокруг друга. Постепенно одна, а затем и вторая звезда исчерпали свой запас водородного топлива для термоядерных реакций, превратились в красных гигантов, а затем стали понемногу остывать и сжиматься, превращаясь в белых карликов. Но вместо того, чтобы спокойно встретить «звездную старость», их орбиты начали сходиться, и в конечном итоге карлики встретились, породив взрыв, который и наблюдали астрономы.

В прошлом году, впервые заметив вспышку SN 2006gz, ученые сперва сочли ее довольно обычным событием, вызванным столкновением звезды с белым карликом. Такое довольно часто встречается во Вселенной: как вампир, карлик понемногу вытягивает материю из соседней звезды, пока не наберет массу в 1,4 солнечных. Перейдя эту границу, известную под названием предела Чандрасекара, карлик взрывается сверхновой, видимой за миллиарды световых лет. Однако выяснилось, что для такого сценария SN 2006gz оказалась чересчур яркой — другими словами, исходная звезда должна была бы обладать массой, превышающей предел Чандрасекара. Да и химический состав, содержащий большие количества углерода, выглядел довольно необычно.

Однако математические расчеты показывают, что слияние двух белых карликов может приводить к появлению углерода, а также характерных следов кремния, спрессованного воздействием взрывной волны. Именно эти необычные характеристики и демонстрирует SN 2006gz. И хотя это первая вспышка, вызванная слиянием двух белых карликов, по мнению ученых, такие явления могут быть широко распространены во Вселенной.

Между тем, еще один случай нарушения предела Чандрасекара ждет должного объяснения («Карлик-беспредельщик»). Ну а самую «классическую» гибель белых карликов не так давно удалось полностью смоделировать на компьютере («Белые карлики на экране»).

По публикации Universe Today