В области Киммерийской земли на Марсе обнаружены древние отложения хлористых солей — весьма вероятно, что их оставила вода.

Киммерийская земля в Google Maps
Участок 900 м шириной, снятый инфракрасной камерой HiRES
Вероятные отложения минеральных солей на дне кратера

Древнее плоскогорье, расположенное в южном полушарии Марса и именуемое Киммерийской землей, принадлежит к числу самых интересных и интригующих регионов Красной планеты. Здешний ландшафт хранит на себе отчетливые следы множественных метеоритных ударов, активной вулканической деятельности и глубокой эрозии, обусловленной воздействием ветра и, вероятно, воды. Район также отличает очень плотная сеть геологических структур, весьма похожих на русла высохших рек или каналов.

По мнению ученых, многочисленные долины Киммерийской земли вполне могли образоваться в результате длительного воздействия жидкой воды, выпадающей в виде дождя или же просачивающейся из-под почвы (причем оба этих варианта могут быть верны одновременно).

Киммерийская земля является одним из самых исследованных регионов Марса. Ее подробным изучением занимались сразу три орбитальных аппарата: Mars Global Surveyor, Mars Odyssey и Mars Reconnaissance Orbiter. На днях они обнаружили здесь богатые хлором соляные отложения, с большой степенью вероятности сформировавшиеся в присутствии жидкой воды.

Необычные минеральные слои были найдены на дне древнего безымянного кратера, частично ушедшего под почву. Отложения обладают очень небольшой толщиной (не более 40−50 см) и обнаруживаются в основном во впадинах местности. Их поверхность очень неоднородна, что можно объяснить весьма активной ветряной эрозией. Все эти особенности говорят, прежде всего, о весьма значительном возрасте данных геологических формаций.

Наиболее очевидным сценарием, который мог привести к образованию подобных отложений, является банальное высыхание жидкости, аккумулированной в чаше кратера. В пользу этой гипотезы свидетельствуют многоугольные разломы и специфические трещины, обнаруженные на поверхности соляных слоев.

Вопрос о том, была ли некогда на Марсе вода (а может, она сохранилась где-то и сегодня), то и дело всплывает в новостных лентах. О других свидетельствах в пользу этого читайте: «Ледяные океаны Марса».

По пресс-релизу HiRISE