В Великобритании конструируется «генератор цунами», имитирующий возникновение в океане разрушительных волн — и их печальные последствия.

Катастрофа: спутниковые снимки индонезийского побережья до и после цунами 2005 г.
Как устроен «цунамигенератор»
Аналог: генератор волн в Лаборатории Хинсдейла

Возникая в океанских глубинах, цунами незамеченными преодолевают тысячи километров, и лишь приближаясь к мелководному побережью набирают видимую высоту, достигая десятков метров и сметая все на своем пути. Удар их разрушает дома и защитные дамбы, но еще опаснее те массы воды, которые идут следом, унося обломки и несчастных в океан. Только за последние годы на счету этих колоссов — сотни тысяч человеческих жертв.

Геоинженер Тициана Розетто (Tiziana Rossetto), работающая в Лондоне, впервые научно исследовала этот эффект в 2004 г., во время цунами в Индийском океане. По ее наблюдению, воды унесли с собой огромные массы песка и земли, так что даже те постройки, которые сохранились более-менее целыми, вскоре разрушились из-за почвенной эрозии. Чтобы разработать новый подход к возведению «цунамиустойчивых» сооружений, ученым необходим надежный и управляемый источник информации о возникновении и поведении цунами — и более регулярный, нежели время от времени получаемые снимки из космоса.

Вместе с инженерами из компании HR Wallingford она занялась созданием экспериментального контейнера, в котором искусственно создается миниатюрное цунами, набегающее на игрушечное побережье с игрушечными домами и постройками в масштабе 1:100. Все нужные ученым характеристики волны можно будет замерять непосредственно. В будущем, испытав первую модель «цунамигенератора», разработчики планируют усовершенствовать его, введя возможность моделирования тех или иных побережий, реально существующих на Земле.

Ничто не остановит цунами — но знание законов его воздействия позволит подготовиться к его приходу.

Чтобы создать в 45-метровом изолированном канале волну, вода частично откачивается из него за счет разницы давлений, создаваемых системой вентиляторов. Затем поток воздуха меняется на противоположный: другая система вентиляторов резко «вдувает» воздух в бак, и небольшая волна устремляется вдоль канала к модели беззащитного побережья, расположенной на противоположном конце. При этом из контейнера продолжает изливаться вода, постоянно прибавляя волне «силы» и имитируя реальную длину волны, характерной для цунами. В такой установке возможно создать модель волны длиной почти 3 км и высотой до 30 м.

Пары датчиков, установленных на всем протяжении канала, замеряют величину гребня волны с точностью до долей миллиметра. Разрушение игрушечного побережья во всех деталях фиксируется набором высокоскоростных видеокамер, а датчики давления и скорости, установленные в различных его участках, собирают дополнительные сведения. Такая «катастрофа в лаборатории» длится от 30 до 60 секунд — после чего на игрушечный городок обрушивается следующая сокрушительная волна: генератор способен создать целую серию из 3−4 волн.

Заметим, что в отличие от других аналогичных установок — например, генератора в американской Лаборатории Хинсдейла по исследованию волн — новый «цунамигенератор» предназначен именно для исследования последствий катастрофы. Вся конструкция будет закончена в будущем году.

Цунами сопровождают и другие катастрофические события — например, мощнейшие извержения вулканов, подобные тому, что уничтожило легендарную Атлантиду (верней, ее прототип — Минойскую цивилизацию). Мы писали об этом в статье «Убийца цивилизаций». Цунами могут образоваться и при падении астероидов (читайте, например: «Грозный враг у порога»).

По сообщению OhGizmo!