Мозаичная картина северного полюса Титана, составленная из фрагментов, снятых зондом Cassini, показала, что на этом спутнике существует целая сеть «водоемов», подобная земной, только заполненная жидкими углеводородами.

Два их трех недавно обнаруженных озер на северном полюсе Титана (цвета не соответствуют действительности)
Мозаика, составленная из снимков северного полюса Титана, сделанных за последние 1,5 года. По крайней мере одно из обнаруженных озер имеет площадь больше, чем знаменитое Верхнее — одно из «великих американских озер»
А так на самом деле выглядит Титан
Миссия Cassini над кольцами Сатурна: взгляд художника

Титан, крупнейшая луна Сатурна, является вторым по величине спутником во всей Солнечной системе: его диаметр составляет 5 150 км — примерно в 1,5 раза больше нашей Луны. Об обнаружении на нем озер мы уже писали («Великие метановые озера») — теперь же исследующая его миссия Cassini картографировала уже 60% всех приполярных регионов спутника (60О северной широты и выше). По словам Розалии Лопес (Rosaly Lopes), одной из участниц исследовательской команды, «Это все равно что впервые составить карту Канады, Гренландии, Скандинавии и всей Северной России». Судя по всему, до 14% этой области занимают озера из метана или этана — здешняя «зима» превращает эти углеводороды, газообразные в земных условиях, в жидкости. Кстати, считается, что именно эти вещества образовали извилистые «речные» каналы и на поверхности Луны.

Cassini движется дальше, к неизвестной пока территории поблизости от южного полюса Титана. 2 октября он начал менять свою траекторию, чтобы в итоге узнать, есть ли такие же озера и на крайнем юге спутника. Вероятность этого довольно велика: «Титан — это земля озер и морей», — поясняет Розалия Лопес. — «Но между полюсами может быть серьезная разница, ведь на юге сейчас лето». Сезоны здесь сменяются с частотой 7,5 земных лет (примерно в 4 раза чаще, чем на самом Сатурне). И отслеживание сезонных изменений поможет ученым глубже понять происходящие на Титане процессы.

В общих чертах уже понятно, как эти озера образовались. На Земле водоемы представляют собой углубления в поверхности, куда вода стекает или поднимается из подземных слоев. Такие же углубления, по мнению ученых, могли появиться на Титане в результате вулканической активности, или благодаря процессу, схожему с карстовой эрозией — образованием провалов, которые затем заполняются жидкостью. Найденные на Титане озера имеют разные уровни наполненности жидкостью, что свидетельствует о том, что они объединены в комплексную систему, подобную земной.

Размеры обнаруженных «водоемов» (верней, «углеводородоемов») могут быть самыми разными — от 1 кв. км до более чем 100 тыс. кв. км площадью. Всего пока что найдено их около 400. Остается ждать результатов осмотра южного полюса. О других исследованиях Титана — весьма таинственного объекта — читайте также: «За туманом».

По сообщению NASA