Нобелевская премия 2007 года в области химии вручена за изучение реакций, протекающих на твердых поверхностях.

Герхард Эртль
Топливные элементы — одно из практических приложений химии поверхностей
Медаль Нобелевского лауреата по химии

Очередной лауреат Нобелевской премии по химии — немецкий ученый Герхард Эртль (Gerhard Ertl), которому как раз в день объявления результатов исполнился 71 год. По словам самого лауреата, он буквально потерял дар речи: «Вчера, после сообщения о награждении немецкого физика, я как раз подумал, что вряд ли премия по химии также достанется немцу».

Председатель Нобелевского комитета по химии Гуннар фон Хейне (Gunnar von Heijne), комментируя выбор экспертов, заметил: «Принято относиться к химии, как к чему-то, имеющему дело исключительно с жидкостями, растворами или, в крайнем случае, газами. Но химия твердых поверхностей не менее интересна с научной точки зрения, и не менее важна с практической. Вспомним ржавение железа, вспомним каталитические конверторы в автомобильных двигателях, вспомним некоторые виды аккумуляторов — все это химия поверхностей».

Профессор Эртль в этой области стал основателем целой методологии, создав различные экспериментальные процедуры, позволяющие получить полную картину реакций, протекающей на поверхности твердого тела. Действительно, эта область науки требует оборудования, способного детектировать поведение отдельных атомных и молекулярных слоев на сверхчистой поверхности металла. Малейшее загрязнение сведет на нет все попытки, так что создание ряда методов наблюдения протекающих при этом процессов — вопрос крайне непростой, требующий комбинации различных экспериментальных техник. И решить его удалось новоиспеченному лауреату.

Напомним, что на этой неделе также были объявлены лауреаты в области физики («Нобелевское сопротивление») и медицины («Нобелевский нокаут»). А в прошлом году премия была вручена за изучение механизма синтеза матричной РНК («Нобелевская династия»).

По публикации BBC News