Пока одни ученые с нетерпением ожидают объявления списка нобелевских лауреатов за 2007 год, другие уже принимают поздравления. Жюри Иг Нобелевской премии отметило выдающиеся заслуги изобретателей «гомосексуальной бомбы» и бездонной тарелки, исследователей влияния «Виагры» на адаптацию хомячков и способностей крыс отличить японский язык от голландского при произнесении слов задом наперед.

Нынешний год Иг Нобель вручается уже в 17-й раз, и с каждым годом только набирает популярность. Возможно, мы дождемся тех времен, когда премия станет престижней Нобелевской?..

Напомним, что премия задумана редакцией саркастического псевдонаучного журнала «Анналы невероятных исследований». Вручают Иг Нобеля вполне серьезные люди, настоящие нобелевские лауреаты, и хотя все мероприятие (традиционно проходящее в Гарварде) обставлено как пародия на престижную «нобелевку», случаи отказа от Иг Нобелевской премии крайне редки. Официально она присуждается «за открытия, которые заставляют сперва посмеяться, а затем — задуматься». Не знаем, как насчет задуматься, но посмеяться тут точно есть над чем. Пойдем по порядку.

Медицина. Британцы Брайан Уиткомб (Brain Witcombe) и Дэн Мейер (Dan Meyer), изучившие влияние глотания шпаг на здоровье. Им удалось установить, что увлечение это опасно — особенно если шпагоглотатели демонстрируют трюк, разъезжая на одноколесном велосипеде или в воде, или пытаются заглотить несколько лезвий одновременно, или если их отвлекают. Забавно, что сам храбрый мистер Уиткомб пытался проделать трюк с проглатыванием шпаги, после чего провел некоторое время в больнице.

Физика. Международная команда ученых из США и Чили, предложившая научное объяснение тому, откуда на простынях берутся складки.

Биология. Доктор Джоанна Ван Бронсвик (Johanna van Bronswijk), которая провела колоссально кропотливое исследование, составив полный список живых организмов, обитающих в наших постелях. Сюда попали клещи и пауки, грибы и папоротники — тяжело даже представить, в чьей именно постели было обнаружено все это разнообразие.

Химия. Миау Ямамото (Mayu Yamamoto) из, понятно, Японии, создавшая метод экстракции ванильной эссенции из коровьего навоза.

Лингвистика. Группа из Барселонского университета, которой удалось установить, что крысы неспособны отличить японский язык от голландского, если речь записать на пленку и проигрывать ее им задом наперед.

Литература. Австралийка Гленда Броун (Glenda Browne) — за изучение артикля the и сложностей, которые из-за него возникают при попытке сортировать слова в алфавитном порядке.

Премия мира. Лаборатория американских ВВС, работающая над уникальным химическим оружием в рамках проекта «Раздражающие, беспокоящие и маркирующие «плохих парней» химикаты» (Harassing, Annoying and «Bad Guy» Identifying Chemicals). Распыление его над полем боя превращает армию врага в армию любовников, вызывая у них непреодолимую гомосексуальную страсть к соседу. (Подробно об этом «оружии возмездия» мы писали в заметке «Make Love Not War».)

Питание. Корнельский ученый Брайан Уонсинк (Brian Wansink), исследовавший пропасть человеческого аппетита. Для этого он разработал особую «бездонную» тарелку, суп в которую подается через трубку по мере того, как человек съедает его. Эксперимент на добровольцах показал, что при таком раскладе испытуемый съедает на 73% больше.

Экономика. Куо Чен Хсей (Kuo Cheng Hsieh), который запатентовал устройство для ловли грабителей банка. Хитроумный тайванец разработал систему, сбрасывающую прочную сеть на злоумышленников.

Авиация. Команда из аргентинского Университета Килмес, занявшаяся совершенно неподъемной проблемой адаптации хомячков к смене часовых поясов после перелета. Ученые продемонстрировали оригинальность не только в постановке задачи, но и в методах ее решения: чтобы экономить средства и время, они не отправляли хомячков в полет, а просто меняли время включения и выключения лампочек в клетках. Вывод был сделан тоже неожиданный — выяснилось, что если подкармливать зверьков средствами для усиления потенции (например, «Виагрой»), адаптация у них происходит в 2 раза быстрее.

Кому этого показалось мало, рекомендуем прочесть о прошлогодних победителях — также весьма выдающихся исследователях: «Шнобелевские лауреаты».

По сообщению BBC News