Удалось описать происхождение огромных залежей льда, скрытых в марсианской почве. Ключевую роль в их образовании играют периодические изменения климата, обусловленные сильным шатанием марсианской оси. Согласно последним данным, за последние 5 млн. лет Марс пережил не меньше 40 ледниковых периодов.

3D-модель северной полярной шапки Марса
Карта ледяных отложений в районе марсианского северного полюса: ледяные поля имеют до 1200 км в поперечнике, максимальную толщину 3 км, и прорезаны расщелинами до 1 км
Ученые с нетерпением ждут прибытия миссии Phoenix Lander на Марс: аппарат должен разрешить целую массу загадок

Благодаря стабилизирующему влиянию Луны угол наклона земной оси по отношению к плоскости орбиты подвержен очень незначительным колебаниям, и местный климат чрезвычайно стабилен. А вот Марс крупных спутников не имеет, поэтому его ось качается гораздо сильнее. Согласно последним исследованиям, Красная планета колеблется с амплитудой в целых 10 градусов и с периодом в 120 тыс. земных лет. Изменение угла наклона планеты приводит к изменению режима освещенности отдельных ее участков, что, в свою очередь, приводит к довольно существенному изменению климата и масштабному перемещению ледников. Нечто подобное, только в гораздо менее выраженной форме, происходит и на Земле с ее периодическими ледниковыми периодами.

В течение последних нескольких лет ученые получили множество данных, свидетельствующих о том, что на Марсе неоднократно происходили масштабные оледенения, хотя сейчас он переживает относительно теплый период своей истории. Вместе с тем, количество льда, который сохранился в зонах, удаленных от полярных ледяных шапок, существенно больше расчетного. Так что ученые вынуждены предположить, что массы льда, находящиеся в неполярных зонах Марса, состоят из остатков последнего мощного оледенения лишь отчасти — а значительную их долю должен составлять «молодой» лед, взявшийся непонятно откуда.

Группа ученых под руководством гарвардского профессора Норберта Шоргхофера (Norbert Schorghofer) разработала теорию, которая проливает свет на тайну происхождения этих неучтенных ледяных масс. Согласно предложенной модели, около 5 млн. лет назад в результате длительных снегопадов почти вся поверхность Марса оказалась скрыта под слоем льда. Дальнейшая эволюция ледяных отложений определялась изменениями температуры и влажности, обусловленными циклическими колебаниями марсианской оси. Когда на планете в очередной раз воцарялся сухой климат, лед начинал активно испаряться. Поскольку в нем изначально содержалось довольно больше количество разнообразных минеральных примесей, высвобожденные частицы пыли укрыли ледяные отложения плотным непрозрачным слоем.

По мере того, как климат становился более влажным, атмосферный пар снова начинал конденсироваться в освобожденных ото льда слоях почвы. Таким путем формировались молодые отложения льда, имеющие четко выраженную пористую структуру. Именно этот механизм привел к появлению неучтенных масс льда, которые обнаруживаются на Марсе практически повсеместно, в том числе на значительном удалении от полярных областей. Озвученная учеными модель хорошо соотносится с данными о строении полярных ледяных шапок. Известно, что снизу они состоят из плотного льда, следом идет обширный пористый слой, на самом же верху расположен тонкий слой сильно загрязненного льда, перемешанного с песком и пылью.

Подтвердить или опровергнуть теорию Шоргхофера смогут дополнительные исследования марсианских ледяных полей. Возможно, необходимую информацию сможет получить аппарат Phoenix Lander, который должен достичь Красной планеты уже в 2008 г. Говорит Норберт Шоргхофер: «Мы предполагаем, что Phoenix Lander обнаружит на Марсе два различных типа льда — лед, который образовался на поверхности а потом ушел под землю, а также лед, сконденсировавшийся непосредственно в пористой почве».

Не так давно были установлены новые детали о расположении льда под поверхностью Марса: «Скрытый холод».

По сообщению Mars Daily