В космосе найден очень необычный объект, вращающийся вокруг вполне обыкновенного рентгеновского пульсара. На первый взгляд он напоминает газовую планету наподобие Юпитера, однако на самом деле это — белый карлик, от которого остались рожки да ножки: все остальное «съедено» нейтронной звездой.

Система SWIFT J1756.9−2508 глазами художника: поток материи устремляется к пульсару, формируя диск вокруг него
«Младший компаньон» системы лишь в несколько раз тяжелее Юпитера и состоит в основном из разреженного гелия. Он намного крупнее соседнего пульсара, зато тот по крайней мере в 100 раз тяжелее
Миссия Swift предназначена для изучения гамма-вспышек

Странная парочка была найдена еще 7 июня, когда орбитальный аппарат Swift обнаружил в районе центре галактики новый источник рентгеновского и гамма-излучения, предположительно — нейтронную звезду. Объект дополнительно исследовали с помощью рентгеновского телескопа Rossi, который подтвердил, что источник пульсирует с частотой 182,07 импульсов в секунду. Вроде бы перед нами классический образец рентгеновского пульсара — быстро вращающейся нейтронной звезды, испускающей узконаправленный поток излучения. Однако этот пульсар оказался со странностями.

Скорость вращения обыкновенных пульсаров постепенно уменьшается из-за энергетических потерь, связанных с излучением. Однако объект J1756.9−2508 ведет себя с точностью до наоборот — он постоянно ускоряется. Это говорит о том, что рядом с пульсаром существует некий объект, снабжающий его дополнительными порциями материи. В результате увеличения массы и плотности пульсар начинает вращаться все быстрее и быстрее.

Этот второй объект удалось обнаружить и даже «взвесить» — согласно расчетам, его масса находится в пределах от 7 до 30 масс Юпитера. Судя по всему, эта странная система когда-то была вполне обычной двойной звездой, состоящей из очень массивного голубого гиганта и небольшой звезды-спутника с массой от 1 до 3 солнечных. Гигант развивался быстро и вскоре превратился в сверхновую. На его месте образовалась нейтронная звезда — невероятно плотный и очень компактный объект, представляющий собой сколлапсировавшее звездное ядро. Вторая же звезда какой-то момент превратилась в красного гиганта, окружившей пульсар своей разреженной конвекционной оболочкой. В результате звезды начали постепенно сближаться, при этом пульсар начал активно поглощать вещество своей раздувшейся соседки. Сейчас они сблизились настолько, что на поверхности белого карлика, который когда-то был звездой солнечного типа, отчетливо видно исполинское вздутие, образовавшееся под действием притяжения пульсара.

Между тем, не так давно инфракрасный телескоп Spitzer обнаружил разлетающиеся каменные обломки — останки взорвавшегося пульсара, которые вскоре могут образовать новые планеты. Читайте об этом: «Планеты из звездного праха».

По сообщению Universe Today