Бактериофаги, выловленные в реке Кем в Кембридже, могут дать начало новому классу высокоэффективных антибиотиков.

Бактериофаги под микроскопом…

В последние годы проблема приобретения бактериями устойчивости к антибиотикам приобретает все большую актуальность. Врачи нередко выписывают пациентам слишком много препаратов, а пациенты, в свою очередь, часто не следуют инструкциям врачей и не доводят курс лечения до конца или принимают препараты нерегулярно. Это приводит к тому, что бактерии путем обмена генетическим материалом быстро приобретают множественную устойчивость к наиболее популярным антибиотикам.

Появление резистентного ко многим антибиотикам золотистого стафилококка (Staphylococcus aureus, связанного с целым рядом заболеваний, включая пневмонию и менингит), а также недавно нового штамма устойчивых клостридий (Clostridium difficile, ответственного за развитие колитов) подтолкнуло ученых к еще более интенсивному поиску альтернативных методов борьбы с патогенными микроорганизмами.

Многообещающей альтернативой современным антибиотикам являются бактериофаги — вирусы, поражающие бактерии, многие из которых избирательно воздействуют только патогенные бактерии определенных штаммов.

Кембриджские ученые во главе с Анной Торибио (Anna Toribio) выбрали в качестве объекта исследования близкую родственницу кишечной палочки (Escherichia coli), бактерию Citrobacter rodentium, вызывающую у мышей желудочно-кишечные расстройства, аналогичные тем, которые проявляются у людей при инфицировании патогенными штаммами кишечной палочки. «Коктейль» специально отобранных бактериофагов, обнаруженных в местной реке Кем, полностью излечил инфицированных грызунов. В настоящее время авторы оптимизируют метод селекции бактериофагов.

Лечение избирательно действующими бактериофагами гораздо перспективнее, чем применение традиционных антибиотиков, уничтожающих все попадающиеся им бактерии и таким образом нарушающих естественную микрофлору, необходимую для нормального функционирования организма.

Интересно, что проводятся и обратные опыты — по использованию клеток-ловушек, которые связывают поражающие их вирусы. Мы писали об этом в заметке: «Капкан на вирусы».

«Коммерческая биотехнология»