Снимки Луны в высоком разрешении, сделанные миссиями Apollo более 30 лет назад, лишь на днях стали общедоступны.

Так выглядит страничка лунного онлайн-архива
Будущий Lunar Reconnaissance Orbiter над Луной: взгляд художника

В 1970-х к Луне были отправлены сразу три миссии NASA — Apollo 15, 16 и 17. Они сделали высококачественные снимки поверхности спутника, которые до сих пор были доступны лишь для узкого круга ученых. С тех пор пленки сохранялись в замороженном виде, чтобы уберечь их от порчи — и лишь на днях после цифровой обработки, проделанной группой ученых во главе с профессором Марком Робинсоном (Mark Robinson), стали широко доступны через Интернет — по этой ссылке.

Сканирование производилось с весьма высоким качеством — 14 бит — при котором каждый пиксель может иметь 16 тыс. градаций серого, а детализация достигает 5 миллионных метра. (Для сравнения: стандартное разрешение при сканировании пленок составляет 8 бит.) Все это делает новый «лунный архив» особенно ценным даже сегодня, когда в Сети доступна масса других снимков — в том числе, через программу Google Earth (которая с недавних пор представляет не только детальную карту Земли, но и звездного неба — читайте об этом: «Звездная карта»). Об уровне качества говорит одна из фотографий, уже доступная через Интернет: высококачественная картинка поверхности Луны, сделанная камерой миссии Apollo 15 в 1971 г., занимает 1,3 Гбайт.

Архив изображений Apollo организован таким образом, чтобы предоставить не только высочайшее качество с максимальной детализацией, но и сохранить геометрическую последовательность. При таком разрешении мельчайшие неровности на пленке могут не лучшим образом сказаться на достоверности отсканированного материала. Так что ученым пришлось использовать специальный сканнер, благодаря которому они добились высочайшей точности в геометрии. На основе этих материалов можно непосредственно вести стерео-измерения отснятых участков поверхности.

Мы же тем временем можем ждать новых удивительных картин, которые принесет очередная лунная миссия NASA Lunar Reconnaissance Orbiter, которая отправится в путь в октябре будущего года. На ней будут установлены сразу три камеры, включая широкоугольную, способную делать высококачественные цветные снимки, и две длиннофокусные, с особо высоким разрешением. С их помощью астрономы собираются делать и передавать на Землю не менее 100 снимков в сутки.

Кстати, не так давно мы комментировали и другие впечатляющие космические фотографии — Юпитера («Прекрасное далеко»), Сатурна («Окольцованная планета») и самый четкий из когда-либо сделанных снимков спиральной галактики («Галактика во всей красе»).

По информации BBC News