РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Великое вымирание: Рукотворный вариант

250 лет млн. лет назад на Земле случилось грандиозное вымирание биологических видов – возможно, самое масштабное из всех, какие знала наша планета. Некоторые ученые склоняются к тому, что его причиной стало резкое изменение климата, произошедшее в результате грандиозного вулканического извержения. А значит, устроить новое вымирание не так уж сложно: нужно выбросить в атмосферу столько углекислого газа, сколько выбросил тот вулкан. И в течение ближайших 200 лет человечество может успешно справиться с этой задачей.
Тэги:
Великое вымирание: Рукотворный вариант

Знания о глобальной катастрофе, произошедшей 250 млн. лет назад, способны помочь нам понять механику климатических изменений, происходящих в наши дни — считают некоторые ученые. К их числу принадлежит Джонатан Пэйн (Jonathan Payne), профессор палеобиологии, исследующий обстоятельства той катастрофы. Существует множество различных объяснений великого вымирания, однако почти все они, так или иначе, сводятся к увеличению количества парниковых газов (в первую очередь — углекислого), к снижению концентрации кислорода в морской воде и резкому изменению климата. Ученым доподлинно известно, что в течение 4 млн. лет после вымирания соотношение углекислого газа и кислорода в земной атмосфере, было подвержено довольно резким колебаниям.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Джонатан Пэйн поясняет: «Ископаемые отложения позволяют нам судить о том, как именно скажутся наши сегодняшние действия на будущей эволюции земной жизни. Старые геологические пласты содержат в себе бесценные данные о динамике содержания CO2 в атмосфере. Если в качестве материала для анализа мы будем использовать только данные, относящиеся к нескольким последним тысячелетиям, мы можем упустить из виду чрезвычайно важные процессы и недооценить величину грядущих изменений».

Вот уже много лет Пэйн изучает морские геологические отложения в китайской провинции Гуйчжоу. Местные известняковые пласты сформировались на дне мелководного океана, существовавшего здесь в позднем Пермском и раннем Триасовом периоде. Их анализ свидетельствует о том, что 250 млн. лет назад из здешнего океана исчезли более 90% всех обитающих в нем видов. Не меньшие потери понесли и наземные растения и животные. Джонатан Пэйн считает, что наиболее вероятной причиной вымирания является внезапный выброс с атмосферу большого количества CO2.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В 1991 г. ученые обнаружили в Сибири следы крупнейшего вулканического извержения, случившегося как раз 250 млн. лет назад. Масштаб катастрофы действительно впечатляет: лава, вырвавшаяся на поверхность, покрыла площадь, равную площади континентальной части США. Толщина базальтового слоя, сформировавшегося из застывшей лавы, в некоторых областях достигает 6 км. В итоге сформировалась грандиозная геологическая структура, известная под названием Сибирских траппов. В ходе извержения в атмосферу было выброшено огромное количество пепла, метана и углекислого газа. Разрушительный эффект мог значительно усилиться за счет разогревания и самовозгорания каменноугольных залежей, окружающих район катастрофы.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Согласно результатам компьютерного моделирования, одним из следствий резкого увеличения концентрации метана и углекислого газа в атмосфере должно было стать перенасыщение морской воды карбонатом кальция. В июле этого года Джонатан Пэйн заявил о том, что в исследованных им известняковых отложениях, соответствующих периоду катастрофы, действительно обнаруживаются вкрапления карбоната кальция, абсолютно нехарактерные для других геологических слоев. Это открытие может послужить весомым подтверждением вулканической теории массового вымирания.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

«Катастрофа, случившаяся на закате Пермского периода, неплохо соотносится с тем, что происходит на планете в наши дни. Хорошо еще, что мы пока не выбросили в атмосферу столько углекислого газа, сколько выбросил тот вулкан. Однако у нас есть все шансы дотянуть до этой отметки в течение ближайших 2 сотен лет — если не будут приняты соответствующие политические решения,» — подытоживает Джонатан Пэйн.

Как ни парадоксально это звучит, но разгадку вымирания видов можно найти и обратившись к Луне. По крайней мере, так делают сторонники другой, «астероидной» гипотезы — об этом мы писали в статье «Луна как свидетель».

Загрузка статьи...