Флуоресцентные метки позволяют непосредственно в живом организме визуализировать органы, новообразования или места скопления определенных белков, а заодно оценить активность протекающих в них биохимических процессов.

Одиночный снимок опухоли легкого у мыши
Трехмерная реконструкция опухоли

Современные методы визуализации, такие как магнитно-резонансная томография, позволяют увидеть только размер и форму органа или опухоли. Зато система, предлагаемая компанией VisEn Medical смотрит на вещи и глубже, и шире.

Визуализация осуществляется за счет крупных флуоресцирующих молекулярных зондов, которые взаимодействуют с белками, специфическими для конкретной структуры — раковой опухоли, холестериновых бляшек и т. д., что позволяет исследователям выявлять их локализацию и концентрацию. Например, один из зондов выявляет фермент, с помощью которого опухоли «расплавляют» окружающие ткани для своего роста. Разработана и специальная метка, идентифицирующая белок, вовлеченный в процессы изменения костей при раке и артрите.

Некоторые зонды постоянно испускают свечение, другие (для получения более четких изображений) начинают флуоресцировать только в комплексе с белками-мишенями. Каждая метка испускает свет определенной длины волны, что позволяет одновременно выявлять несколько патологических механизмов. Испускаемый зондами свет ближней инфракрасной части спектра регистрируют камерой одновременно под несколькими углами. Полученные снимки с помощью компьютера реконструируют в трехмерное изображение, которое проецируют на голографическое изображение.

Визуализация биологических процессов в живых клетках и организмах — проблема, волнующая умы многих ученых. О других исследованиях в этой области читайте, например: «Нанометки для молекул». Кроме того, не так давно создан трехмерный человек в натуральную величину: «Модель человека».

«Коммерческая биотехнология»