Без воды: Жизнь, как мы ее не знаем

Ученые не устают удивляться, обнаруживая земную жизнь в самых экстремальных условиях: при чрезвычайно низких и высоких температурах, глубоко под землей и у самого дна океана. Но воображение уводит их еще дальше.
Популярная механика
Популярная механика редакция
Без воды: Жизнь, как мы ее не знаем

Согласно принятой концепции, для жизни в том виде, в котором мы знаем ее, необходима жидкая вода, источник углерода и источник энергии. Однако недавний доклад "Границы жизни в планетарных системах«, составленный большой междисциплинарной командой американских ученых, рассматривает другие и даже неожиданные формы живого существования. Формы, глубоко чуждые всему, что происходит на нашей Земле.

До сих пор все поиски жизни — и в Солнечной системе, и за ее пределами — ведутся, исходя из предположения о том, что она непременно должна быть похожа на нашу — по меньшей мере, в основных принципах своей организации. Универсальная среда для нее — вода, в которой идет взаимодействие органических молекул на основе углерода.

В новом докладе ученые рассмотрели проблему под несколько неожиданным углом. Действительно, вода является далеко не единственным подходящим растворителем, в котором могут идти разнообразные химические превращения. К примеру, такую же роль с успехом мог бы сыграть жидкий аммиак, в изобилии встречающийся на Титане. Реакции в нем могли бы успешно идти между молекулами, основанными не на углероде.

Стоит отметить, что все это лишь предположения ученых, почти свободный полет образованной фантазии. Однако они помогают исследователям по-новому взглянуть на процессы, лежащие в основе жизни как таковой, и на свойства среды, в которых она существует. Она стимулирует и проектировщиков космических миссий к тому, чтобы проекты их были более гибкими.

Другие ученые тоже размышляют о альтернативных формах жизни — например, растительности, не использующей хлорофилл. Читайте об этом: "Разноцветные миры«.

По публикации Universe Today