Орбитальный телескоп Spitzer обнаружил водяной пар в атмосфере далекой и очень горячей экзосолнечной планеты.
Есть вода: Но жизни нет
Экзосолнечный газовый гигант, проходящий через материнскую звезду: взгляд художника

Находящаяся в созвездии Лисичка, примерно в 63 световых годах от нас планета HD 189733b — не самое гостеприимное местечко во Вселенной. Относящаяся к классу «горячих юпитеров», она буквально изнемогает от близости к материнской звезде, желтому карлику HD 189733, обращаясь вокруг него за пару дней.

Согласно расчетам астрономов, газовые гиганты вроде горячих юпитеров в принципе могут содержать в атмосфере водяной пар, хотя доказать это экспериментально до сих пор не удавалось — пока не помог орбитальный инфракрасный телескоп Spitzer, важный инструмент в изучении экзосолнечных планет. Сотрудник ESA Джованна Тинетти (Giovanna Tinetti) делится: «Мы были крайне взволнованы тем, что удалось обнаружить совершенно несомненные признаки существования воды на планете, удаленной от нас на триллионы километров».

Хотя вода — одно из ключевых условий появления жизни (по крайней мере, в тех формах, в каких мы ее представляем), сомнительно, чтобы HD 189733b с его средней температурой 727ОС взлелеял хоть что-то живое. Однако существование воды здесь ценно, прежде всего, тем, что оно в принципе показывает возможность обнаружения воды и на других планетах, многие из которых гораздо более благоприятны для жизни.

Находка — лишь часть целой серии свежих открытий в области исследования экзосолнечных планет. Ни одну из них невозможно наблюдать непосредственно, но ученые используют моменты прохождения их перед и за звездой — сравнивая спектральные характеристики в эти моменты и можно получить данные о размерах, массе и составе таких далеких планет.

Spitzer уже позволил изучить атмосферу другой планеты в созвездии Лисичка — планеты, удаленной от нас на 600 трлн. км (читайте об этом: «Зоркий Spitzer»), и тогда следов воды обнаружено не было. А другой житель того же созвездия стал первой удаленной планетой, для которой удалось составить первую погодную карту — мы писали об этом в заметке «Адский климат».

По сообщению NASA