Возьмите настольный календарь и обведите кружком воскресенье, 12 августа 2007 г. Поставьте напоминание на компьютере или мобильнике, напишите в нем: «Звездопад!!» — такое зрелище упустить просто преступно.

Один из метеоритов, снятый в 2006 г. канадским астрономом-любителем Пьером Мартином (Pierre Martin)
Персеиды-2004, снимок Дэвида Хэвота (David Haworth)
Где искать радиант — источник звездопада

Сотрудник Космического центра имени Маршалла Билл Кук (Bill Cooke) обещает: «В этом году картина будет просто замечательной. 12 августа совсем молодая Луна практически не будет освещать небосклон, предоставляя идеальный черный фон для бесчисленных метеоритов». Скольких конкретно? По мнению Кука, один — два в минуту.

Источник звездопада — комета Свифта-Тутля, которая обращается вокруг Солнца с периодичностью примерно в 130 лет. Ежегодно в августе орбита Земли пересекает ее хвост, мелкие обломки врезаются в атмосферу на скорости до 60 км/с. При этом даже крохотная пыль раскаляется и распадается, оставляя за собой яркий след «метеора». Радиант — точка, в которой сходятся траектории метеоров — находится в окрестностях созвездия Персей, так что и августовский звездопад получил название Персеиды, хотя источник — комета, не имеющая отношения к Персею. Сегодня известно множество метеоритных дождей, и даже составляется ежегодный календарь их активности, но Персеиды — самый знаменитый из них.

Полностью насладиться зрелищем, конечно, получится лишь при достаточно темном небе, поэтому лучше всего отправиться за город. При этом использовать бинокли и телескопы — не лучшее решение, поскольку они сильно снизят область обзора. Доверьтесь глазам.

На сей раз ежегодное шоу начнется 17 июля и продлится до 24 августа. Но самое яркое зрелище ждет нас вечером в воскресенье 12 августа, когда Персей взойдет в северо-восточной части небосклона (его легко найти по приведенной слева схеме). В это время радиант находится у самого горизонта и сперва появятся метеоры, которые не врезаются в атмосферу под большим углом, а проходят по касательной — примерно как камешек скачет по поверхности пруда.

Билл Кук объясняет: «Такие метеоры перемещаются по небосклону медленней и оставляют длинные и разноцветные следы; любители считают их самыми красивыми, — и добавляет, — Стоит учесть, что они редки и за целый час наблюдения можно заметить лишь несколько, хотя каждый из них настолько прекрасен, что запомнится надолго». Чтобы немного отдохнуть от этой красоты, можно перевести взгляд ниже, к созвездию Тельца, где в это время будет полыхать немигающей красной точкой Марс.

Постепенно Персей поднимается все выше, и звездопад быстро нарастает, в максимуме достигая (а иногда и превышая) частоты 1 метеор в минуту. И даже под утро тех, кто дождется этого часа, ждет продолжение. Земля движется по орбите утренней стороной, так что большое количество метеоров будет видно уже ближе к рассвету — хотя пик столкновений, все же, приходится на вечер.

О том, как редакция ПМ наблюдала полное солнечное затмение, читайте в статье «Ночь среди бела дня». Мы также писали недавно о наблюдении лунной иллюзии: «Луна на вырост».

По сообщению NASA