Искусственно синтезированный фермент поворачивает вспять процесс, с помощью которого ВИЧ встраивает свой генетический материал в геном инфицированной клетки, освобождая ее хромосомы от вирусной ДНК.
ВИЧ - прочь: Надежда на выздоровление

В процессе инфицирования Т-лимфоцитов человека вирус иммунодефицита конвертирует свой генетический материал в двухцепочечную ДНК, которая с помощью фермента интегразы, встраивается в геном клетки-мишени. Немецкие ученые из Института Макса Планка и Гамбургского университета предположили, что этот процесс можно обратить вспять с помощью ферментов, способных разрезать бактериальную ДНК.

В качестве объекта исследования авторы выбрали фермент Cre-рекомбиназу, который меняет местами два любых участка ДНК, концы которых помечены определенной последовательностью нуклеотидов, известной как loxP. В геноме ВИЧ последовательностей loxP нет, поэтому ученые создали гибриды двух молекул ДНК, которые использовали для селекции мутированных Cre-ферментов, обладающих повышенной способностью распознавать комбинированную ДНК. Получившийся искусственный фермент Tre-рекомбиназа в течение трех месяцев полностью удалял ВИЧ из человеческой культуры клеток эпителия шейки матки.

Таким образом, впервые удалось полностью удалить из клеток ВИЧ, уже интегрировавшийся в геном. Результаты подают большие надежды, однако необходимо протестировать эффективность медленно действующего фермента по отношению к реальным штаммам ВИЧ. Кроме того, серьезной задачей является разработка методов безопасного и точного введения гена, кодирующего фермент, в зараженные клетки.

Авторы надеются найти и способ введения терапевтического гена в инфицированные Т-лимфоциты, которые содержат неактивные вирусные частицы, недоступные ни антиретровирусным препаратам, ни иммунной системе организма.

Читайте также об «ахиллесовой пяте» вируса иммунодефицита: «Слабое звено», и о перспективах использования вирусов в борьбе с раком: «Панацея?».

«Коммерческая биотехнология»