Обнаружено почти совершенное кольцо Эйнштейна — гравитационная линза, благодаря которой удалось увидеть галактику, которая в ином случае осталась бы для нас невидимой.
Редакция ПМ

Чтобы наблюдать самые удаленные объекты во Вселенной, обычный телескоп не годится. Приходящее от них излучение отклоняется притяжением находящихся между нами массивными объектами — этот эффект называется гравитационным линзированием. Если далекая галактика полностью закрывается другой, она может по‑прежнему оставаться видимой, но в виде кольца вокруг более близкой галактики. Такие объекты известны как «Кольца Эйнштейна», который предсказал их существование.

Не так давно большая группа астрономов — от Великобритании до России — обнаружила практически идеальное кольцо Эйнштейна, назвав его «Космической подковой». В своей работе они использовали данные проекта Sloan Digital Sky Survey, а также наблюдения обсерватории Исаак Ньютон и оптического Большого азимутального телескопа, находящегося в России. В итоге им удалось получить не только впечатляющую картинку, но и спектральные данные для установления химического состава и самой гравитационной линзы, и линзируемого объекта.

На изображении видна крупная красная галактика-«линза» (4,6 млрд. световых лет от нас), окруженная почти замкнутым голубоватым кольцом от более удаленной (10,9 млрд. световых лет) галактики. Они находятся на практически строго прямой линии, и образуется почти замкнутое, 300-градусное кольцо Эйнштейна. Линза чрезвычайно крупна — массой около 5 трлн. солнечных (для сравнения, Млечный путь весит «всего» 580 млрд. солнц). Голубоватый свет линзируемой галактики показывает, что она переживает фазу активного формирования звезд, и если бы не линза, она вообще вряд ли была бы видима с Земли.

Масштабный международный проект Sloan Digital Sky Survey еще не завершен: предполагается, что в итоге он охватит четверть небесной сферы с приблизительно 100 млн. объектов. Однако уже сейчас он позволяет совершать разнообразные астрономические открытия — читайте об этом: «Карлики Вероники», «Звездные нити», «Сквозь Вселенную».

По публикации Universe Today

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.