Команда добровольцев примет участие в эксперименте по имитации полета на Марс. Испытуемые проведут 17 месяцев запертыми внутри условного космического корабля. Там они будут потихоньку сходить с ума — под пристальным взглядом ученых и за вполне достойную плату.

Пилотируемый перелет к Марсу ESA планирует в рамках глобальной программы освоения космоса Aurora
Люди на Марсе — уже не только фантазии художников и фантастов, но и серьезные планы ученых
Модель марсианского корабля для наземного эксперимента: изолированные отсеки для работы и отдыха, помещения для присматривающих за добровольцами исследователей

За исключением нулевой силы тяжести и космической радиации, экипаж будущей пилотируемой миссии к Марсу неизбежно столкнется с негативными факторами, которые сопровождают длительный космический перелет. Речь идет длительном нахождении в тесном замкнутом помещении, высоком уровне рабочей нагрузки, ограничениях в питании и недостатке личного пространства. Именно их планируют отработать специалисты ESA в ходе 500-дневного эксперимента: примерно столько должен занять перелет до Марса и обратно. Шестеро добровольцев будут заключены в «корабль», состоящий из нескольких модулей общим объемом в 150 м³ (выходит всего по 25 кубометров на каждого). Вся связь с окружающим миром сосредоточится в переговорном устройстве, которое будет имитировать задержку радиосигнала — в ходе полета к Марсу она может достигать 10−15 минут.

«Экипажу» предстоит столкнуться и с различными непредвиденными ситуациями, авариями и сбоями в работе аппаратуры, которые будут моделироваться в принудительном порядке. Не исключаются также спонтанные психологические срывы и конфликты между членами экипажа. Их будет провоцировать психологическая напряженность, неизбежно возникающая тогда, когда люди оказываются надолго заперты в замкнутом пространстве. Собственно, именно психологические аспекты длительного перелета являются главной целью исследования.

Всего требуется набрать 12 добровольцев в возрасте от 25 до 50 лет. Требования к кандидатам достаточно просты: они должны обладать хорошим здоровьем и «высоким уровнем мотивации к эксперименту» при росте не более 185 см. Курильщиков на борт не берут, не говоря уже тех, кто балуется наркотиками или регулярно употребляет спиртное. Представители ESA подчеркивают, что эксперимент будет абсолютно безопасен для здоровья и психики членов экипажа. И все же, во избежание ненужных эксцессов, испытуемые пройдут тщательный отбор по критерию психологической устойчивости.

Труд испытуемых будет оплачиваться из расчета 120 евро в день — не так уж и мало, если учесть, что дополнением к звонкой монете послужит сознание прямой причастности к освоению космоса. К настоящему моменту поступило около 150 заявок, причем 19 из них подали представители слабого пола. «Наземный перелет» стартует в конце 2008 — начале 2009 г. До этого состоятся два предварительных коротких эксперимента продолжительностью в 105 дней.

Резюмирует сотрудник ESA Бруно Гардини (Bruno Gardini): «Мы лишь делаем первые шаги — пройдет еще очень много времени, прежде чем человек действительно полетит на Марс. А прежде необходимо хорошенько исследовать особенности человеческого поведения в ходе длительного перелета. Русские успели хорошо поработать в этом направлении, и мы будем тесно с ними сотрудничать».

Действительно, аналогичный эксперимент уже довольно давно готовится и в России; стартует он в конце 2007 года: «Марс на Земле».

По сообщению BBC News