РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Звездные нити: Бусы Млечного Пути

Млечный Путь разрушительно действует на соседей: плотные глобулярные звездные кластеры, оказавшись поблизости от него, постепенно распадаются на части, пока не превращаются в длинные узкие звездные нити, вращающиеся вокруг нашей галактики.
Звездные нити: Бусы Млечного Пути

Данные орбитальной обсерватории Spitzer и проекта Sloan Digital Sky Survey позволили Карлу Гриллмейру (Carl Grillmair) с коллегами обнаружить три гигантских звездных потока, закрученных вокруг нашей галактики. Эти останки поглощенных Млечным Путем галактик и звездных кластеров протянулись над северной частью небосклона на расстоянии от 13 до 130 тыс. световых лет от Земли.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

То, что по крайней мере два из этих потоков являются останками древнейших звездных кластеров, астрономы говорят с уверенностью. Эти образования появились еще на заре существования Вселенной и объединяли от десятков до миллионов звезд — и хотя сегодня в окрестностях Млечного Пути наблюдается около 150 глобулярных кластеров, некогда они могли исчисляться тысячами. Миллиарды лет они испытывали постоянное гравитационное влияние нашей галактики, которое постепенно «растаскивало» их на части, превращая в длинные и тонкие звездные потоки. И если в начале они представляли собой плотные образования, в которых звезды порой даже сталкивались друг с другом, теперь между их звездами пролегают многие световые годы.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сравнивая цвет и яркость звезд, «выживших» после распада глобулярных кластеров, Гриллмейр выделил среди них несколько групп одного возраста. Анализ их положения на небе показал, что эти группы организованы в длиннейшие звездные потоки.

Третий из выделенных Гриллмейром потоков отличается особо впечатляющими размерами — по всей видимости, он опоясывает весь Млечный Путь и, возможно, является остатком карликовой галактики, включавшей сотни миллионов звезд. В наши дни Млечный Путь включает целое семейство из примерно 20-ти карликовых галактик, однако специалисты в области звездной эволюции считают, что их должны быть сотни. Объяснение этому еще предстоит найти — и находка Гриллмейра предлагает один из вариантов решения.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В этом — самом протяженном — звездном потоке наблюдается и участок с повышенной плотностью расположения звезд. По мнению астрономов, он может представлять собой остаток самой карликовой галактики, породившей его. Но прежде чем утверждать что-то с уверенностью, необходимо провести исследования гравитационных взаимодействий между этими звездами.

Говорит Карл Гриллмейр: «Исследование звезд в потоках вокруг Млечного Пути похоже на наблюдение за спортсменами, сплавляющимися по реке: их расположение, скорости движения могут многое сказать о самой реке, ее течениях и строении дна». Так что в будущем такие работы помогут узнать массу нового и о нашей собственной галактике.

Читайте также о находке нашего галактического родственника: «Млечный близнец», и о приближающемся катаклизме — столкновении Млечного Пути с Туманностью Андромеды: «Встреча в верхах».

Загрузка статьи...