Сконструировано странное электронное устройство, в основе которого лежит слизистый гриб: с помощью подобной технологии можно будет создавать дешевые химические анализаторы и целые вычислительные системы — с комками клеточной протоплазмы вместо транзисторов.

Неестественно желтый Physarum polycephalum в естественных условиях
Вся эта грибная машинерия подключается к обыкновенному USB-порту и требует очень нехитрого программного обеспечения

Physarum polycephalum — гриб из отряда слизистых миксомицетов, тело которого представляет собой многоядерную протоплазму гигантской клетки величиной от 1 мм до 1,5 м. Ярко-желтый Physarum polycephalum

обитает во влажной лесной подложке и питается микробами, поглощая их всей поверхностью своего тела. Несмотря на полное отсутствие нервной системы, слизевик может перемещаться, медленно меняя свою форму. Вся эта слизь реагирует на два основных раздражителя — пищу и свет: к первому всячески стремится, второго избегает. Последнее свойство гриба и было использовано учеными для создания необычного сенсорного чипа с живой начинкой.

Группой британских ученых, возглавляемой Хьюэлом Морганом (Hywel Morgan) и Питером Заунером (Peter Zauner), слизевик был помещен внутрь прозрачного резервуара и связан со множеством электродов. Не забыта и подача питательного раствора через систему микротрубочек. По изменению проводимости отдельных участков резервуара система отслеживает перемещения гриба. В итоге получился светочувствительный сенсор, позволяющий фиксировать режим освещения. Ученые также провели ряд экспериментов, подавая в камеру различные органические соединения: в ответ на некоторые из них гриб начинал двигаться. После анализа полученных данных, исследователи научились использовать его в качестве детектора, способного обнаруживать некоторые химические примеси в течение буквально нескольких секунд.

Как утверждают авторы разработки, подобные биокибернетические устройства имеют множество практических приложений. На базе подобных чипов можно конструировать экспериментальные компьютеры, использующие в качестве логических элементов комки живой материи, движущиеся в своих ячейках, открывая и закрывая связывающие их трубки с питательными веществами. Правда, перед этим предстоит решить проблему выживаемости гриба в искусственной среде — пока ни один из плазмодиев не смог проработать внутри чипа более двух недель. Зато с хранением и транспортировкой подобных систем дело обстоит куда проще: на протяжении месяца Physarum polycephalum способен существовать в высушенном виде, после чего его легко вернуть к жизни, напоив влагой.

«Гибридные системы — это очень интересное направление, и я думаю, что человечество когда-нибудь придет к подобным технологиям — хотя бы потому, что они позволяют соединить свойства живой и неживой материи в рамках единого устройства» — утверждает Питер Заунер.

Читайте и о других разработках на грани биологии и кибернетики: «Ваш upgrade уже готов», «Микросхема под кожу», «Глаза из Глазго».

По информации The New Scientist Tech