Хромоногий аппарат Spirit преподнес новый сюрприз, обнаружив отложения кремнеземных пород минералов. Это может свидетельствовать в пользу того, что в древности Марс был намного более влажным: процессы, которые приводят к образованию таких отложений, требуют присутствия воды.

В оставленной неработающим колесом аппарата борозде внезапно открылась более светлая порода
Благодаря беспримерному подвигу Spirit и Opportunity ученые получают все больше данных о Марсе — и все больше свидетельств того, что некогда на нем была вода

Марсоход Spirit исследовал невысокие холмы в кратере Гусева и изучал состав их почвы с помощью своего «химического носа», рентгеновского спектрометра. Взятый им образец оказался на 90% состоящим из кремниевой породы. Найдены и другие свидетельства того, что некогда здесь присутствовала вода, в том числе ряд характерных минералов, богатые серой отложения. Но главное, все же, — найденные количества кремнезема, который может получаться при взаимодействии с почвой вулканических кислотных паров в присутствии воды, либо рядом с горячими водными источниками.

Примечательный образец почвы получил прозвище «Гертруда Вайс» (Gertrude Weise), в честь игрока Всеамериканской женской лиги профессионального бейсбола. Отметим, что на Земле основная масса таких пород существует в кристаллической форме кварца, однако в «Гертруде Вайс» кварца найдено не было.

По словам астрономов, особенно их радует тот факт, что миссия продолжает приносить сюрпризы и спустя 1200 дней после пребывания на Марсе. Spirit и его «близнец», аппарат Opportunity закончили свою 3-месячную миссию еще в апреле 2004 г., однако продолжают героическую работу до сих пор. У Spirit не действует одно из 6-ти колес, так что марсоход оставляет за собой глубокие рытвины. Именно так — случайно сняв слой верхней пыли, — аппарат обнажил яркие кварцевые породы в кратере Гусева. Тем временем на противоположной стороне планеты Opportunity 8-й месяц продолжает работу в кратере Виктория и готовится к спуску на его дно.

Читайте также о воде на Красной планете: «Ледяные океаны Марса», о том, как удаленно обновляют программное обеспечение марсоходов: «Новые трюки старых аппаратов», и о том, как и где разрабатывались советские луно- и марсоходы: «Неземные машины».

По информации Physorg.com