В атмосфере Сатурна наблюдаются мощные потоки, окруженные штормовыми вихрями, как лента конвейера — шестернями. Спутник Cassini позволил ученым объяснить природу этого загадочного явления.

Стабильные и мощные атмосферные потоки поддерживаются штормовыми вихрями у границ
Кольца отбрасывают на поверхность Сатурна глубокие тени

Струи, о которых идет речь, представляют собой мощные и стабильные атмосферные потоки, которые стремительно несут облака в западном и восточном направлениях. Вдоль их границ можно наблюдать нерегулярные кольцевые вихри. Между струями и вихревыми штормами, безусловно, существует определенная связь, однако ее характер был до сих пор не совсем ясен.

Систему из атмосферного потока и ураганов по бокам можно сравнить с движущейся конвейерной лентой, к которой с двух сторон примыкает ряд шестеренок. Источником движения всей системы может выступать как сама лента (поток), так и связанные с ней «шестеренки» (кольцевые вихри), поэтому при взгляде со стороны оказывается не так то просто определить, какой из этих объектов играет роль двигателя. Эту загадку удалось разгадать группе астрономов под руководством Энтони Дель Дженьо(Anthony Del Genio).

До настоящего момента ученые склонялись к мнению, что ураганы являются ничем иным как паразитной турбулентностью, возникающей по бокам стремительного атмосферного потока. По словам астронома Эндрю Ингерсолла (Andrew Ingersoll), «интуиция ясно подсказывала, что кольцевые вихри образуются за счет трения между струей и окружающей атмосферой и в конечном итоге отнимают энергию у потока». Однако данные, полученные с помощью Cassini, говорят об обратном: именно струи питаются энергией ураганов. Другими словами, источником движения является не «лента конвейера», как мы считали ранее, а примыкающие к ней «шестеренки».

Попытки прояснить характер взаимодействия между вихрями и струями предпринимались еще во время полета аппарата Voyager, однако его снимки обладали слишком низким разрешением. Теперь аналогичная задача была поставлена перед миссией Cassini. После тщательного анализа полученных фотографий учеными была выявлена следующая закономерность: чем ближе вихри к потоку, тем медленнее из вращение. Это означает, что ураганы передают свой вращающий момент атмосферному потоку, а не наоборот. Именно они являются тем двигателем, который поддерживает движение атмосферных струй. Полученный результат неплохо объясняет удивительную стабильность потоков, которые могут оставаться практически неизменными на протяжении многих десятков лет.

Читайте о том, как на Южном полюсе планеты появилась странная шестиугольная фигура: «"Сота» на Сатурне", а также о гигантских ураганах на поверхности Юпитера: «Ближе некуда».

По сообщению Cassini News