Качественные снимки, переданные с марсианской орбиты, позволили открыть новые детали о расположении участков льда под поверхностью планеты.

Глубина залегания ледяных слоев на участке близ Южного (слева) и Северного полюсов Марса: близкий к поверхности лед обозначен синим, глубоко залегающий — красным
Mars Odyssey на орбите: взгляд художника

Плотный ледяной слой почвы сохраняет температуру лучше, чем более рыхлый грунт, расположенный над ним. Поэтому, чем ближе к поверхности расположен ледяной слой, тем медленнее изменяется температура на ней. Именно эти наблюдения, сделанные миссией Mars Odyssey в видимом и ИК-диапазонах, позволили уточнить расположение ледяных слоев в глубине Марса. Камеры аппарата были направлены на области близ Северного и Южного полюсов Марса, где несколько лет назад гамма-спектрометр Mars Odyssey зафиксировал лед, залегающий прямо под поверхностью.

Итоговые карты показывают, что характер почвы отличается в зависимости о того, насколько близко к поверхности находится лед. Скалы на поверхности передают в почву много тепла и увеличивают глубину, на которой можно найти лед. И наоборот, пыльные территории чаще позволяют ему сохраняться ближе к поверхности. «Скалистая порода и пыль широко встречаются на поверхности планеты, что приводит к неоднородному распределению подземного льда», — говорит астроном Джошуа Бендфилд (Joshua Bandfield). Интерпретировать температурные наблюдения помогли компьютерные модели: «Они показывают территории, где водяной лед будет находится всего лишь в паре сантиметров от поверхности, тогда как в других районах лед может залегать на глубине многих метров».

Полученные результаты подходят для составления климатической модели Марса, наглядно демонстрируют, что на планете в прошлом были и теплые, и более холодные периоды. Видимо, почвенный лед и водяной пар в атмосфере при сильных изменениях климата могут переходить один в другой.

Читайте также об обнаружении на Красной планете льда: «Ледяные океаны Марса», и о гейзерах пыли, бьющих у Южного планеты: «Пылевая Камчатка».

По сообщению NASA