Установлен возраст весьма почтенной звезды, находящейся в нашей галактике. Это «ископаемое» насчитывает около 13,2 млрд. лет — почти столько, сколько вообще насчитывается лет.

Для исследования звезды HE 1523−0901 группа астрономов под руководством Анны Фребель (Anna Frebel) использовала телескопы VLT (Very Large Telescope) Южной европейской обсерватории. По их словам, возраст звезды установить не так уж и просто: это требует высокоточных измерений количества в ней радиоактивных элементов — тория, или урана.

Техника определения возраста звезд схожа с радиоуглеродным анализом — методом датировки земных тел, использующимся в археологии, геологии и палеонтологии. В отличие от стабильных изотопов, содержание которых в телах остается постоянным, масса радиоактивных изотопов со временем падает. Однако в отличие от археологии, астрономия имеет дело с объектами, насчитывающими не тысячи и десятки тысяч, а миллионы и даже миллиарды лет. Так что важной задачей здесь является выбор радиоактивного изотопа, который послужит индикатором. С одной стороны, чем короче период полураспада, тем сильнее изменяется содержание изотопа со временем — и тем точнее будет полученная цифра. С другой, за долгий срок его содержание может так уменьшится, что оставшиеся количества изотопа придется измерять с большой погрешностью.

На практике это означает, что определение возраста таким методом зачастую ограничено лишь небольшим числом подходящих объектов, содержащих большие количества радиоактивных изотопов тория или урана. К ним относится и расположенная в Млечном Пути звезда HE 1523−0901. 7,5 часов съемки телескопами и датчиками VLT позволили собрать уникальные спектральные характеристики этой древней, но еще довольно яркой звезды, включающие данные о присутствии и других элементов — европия, осмия, иридия.

Все это позволило с достаточной точностью установить возраст HE 1523−0901: 13,2 млрд. лет. Возраст всего мироздания от Большого Взрыва оценивается в 13,7 млрд. лет, так что можно сказать, что установлен самый поразительный долгожитель в природе. Действительно, завидное здоровье: за все эти бессчетные годы звезде удалось не превратиться в Черную дыру, не взорваться сверхновой, не быть поглощенной или разрушенной более массивными объектами и вообще мирно провести их среди довольной бурной жизни галактики и Вселенной.

Читайте также о других крайне древних объектах — «Да будет свет», а также о черных дырах размером с ядро атома: «Семена Большого взрыва».

По публикации Science Daily