Вселенная постоянно расширяется, и почти все наблюдаемые галактики удаляются от нас все дальше. Впрочем, у этого правила есть исключение — речь идет о Туманности Андромеды (M31), которая надвигается на наш Млечный путь со скоростью в 120 км/с. Возникает вопрос: что произойдет с Солнечной системой, когда они, наконец, столкнутся?

Томас Кокс (Thomas Cox) и Абрахам Лёб (Abraham Loeb) построили математическую модель будущего столкновения, прояснив возможную судьбу нашего Солнца. Млечный Путь и Туманность Андромеды — самые крупные из 40 с небольшим галактик, образующих нашу локальную группу. Локальная группа галактик объединяется силами гравитации — их ожидает не разлет, а постепенное слияние.

В момент рождения нашего Солнца, то есть 4,7 миллиарда лет назад, Андромеду и Млечный путь разделяла дистанция в 4,2 млн. световых лет, а к настоящему времени она уменьшилась до 2,6 млн. световых лет, причем скорость сближения постоянно возрастает. Столкновение галактик не будет лобовым — прежде чем окончательно слиться, Млечный Путь и Андромеда несколько раз заденут друг друга «боками». Первый непосредственный контакт состоится через 2 млрд. лет. В ходе этого столкновения Солнце с вероятностью в 12% будет выброшено за пределы галактического диска, в межзвездное пространство. Не исключается также вариант с «переездом» в галактику Андромеды: вероятность того, что Солнечная система будет захвачена притяжением соседней галактики, оценивается в 3%.

После нескольких столкновений галактики сольются и образуют гигантское скопление звезд, которые будут беспорядочно роиться вокруг общего центра масс. В центре этого хаотичного образования будет лежать система из двух сверхмассивных черных дыр — бывших центров Млечного пути и Андромеды. Черные дыры резко увеличат свою активность, все более интенсивно поглощая материю. Разгоняясь вблизи черных дыр, материя будет активно испускать гамма-излучение, губительное для всего живого. Тем существам, чьи звездные системы окажутся недалеко от центра, придется очень несладко. Рядом с черными дырами сформируются мощные джеты — релятивистские струи материи, выбрасываемой с полюсов. В местах столкновения газопылевых облаков и потоков возникнут яркие скопления массивных молодых звезд.

Что же ожидает нашу Солнечную систему? По мнению Лёба и Кокса, скорее всего, она будет выброшена на периферию формирующейся галактики, в область гало — диффузного газового облака, ореолом окружающего ее. От активного галактического центра ее будет отделять не менее 100 тыс. световых лет, что является вполне безопасным расстоянием.

Новая галактика (авторы предлагают называть ее «Милкомеда» — ‘Milkomedae', производное от ‘Milky Way' и ‘Andromedae') окончательно сформируется через 7 млрд. лет, если считать от настоящего времени. К тому времени Солнце уже вступит в заключительную фазу своей эволюции, превратившись сначала в красного гиганта, а затем в остывающего белого карлика. Милкомеда будет массивной эллиптической галактикой без всяких признаков красивых спиральных рукавов, которыми могут похвастаться сегодняшний Млечный Путь и Андромеда.

А еще через 100 млрд. лет все галактики, не входящие в нашу локальную группу, полностью пропадут из видимости — скорость, с которой они будут удаляться, превысит скорость света. К тому времени центральное скопление практически наверняка поглотит все остальные галактики нашей локальной группы. Это означает, что видимая Вселенная будет ограничиваться одной-единственной галактикой — умирающей Милкомедой. Если мы все еще будем здесь.

Кстати, ведется наблюдение и за столкновением галактик, разворачивающимся прямо на наших глазах: «Катастрофическая «Антенна»», а Туманность Андромеды уже сталкивалась с небольшой галактикой и поглотила ее: «Космический детектив».

По публикации Universe Today