Молния — это не только разряд и грохот. Это мощный «химический завод», интенсивно производящий соединения, которые влияют на состав атмосферы и даже глобальный климат. Но насколько сильно это влияние и стоит ли принимать его в расчет? Ответ даст новое поколение метеорологических спутников.

Частота молний в мире: каждый разряд производит не слишком большие количества оксидов азота — но вместе они генерируют миллионы тонн в год
Исследовательский спутник Aura ведет наблюдение за климатическими, атмосферными, метеорологическими параметрами Земли

Климатологи, занимающиеся исследованием атмосферы, чрезвычайно интересуются спектром газов, которые образуются в ней под воздействием молний — прежде всего, различными оксидами азота (NOХ). К ним относят, прежде всего, токсичный NO, который также входит в состав выхлопных газов автомобилей и выбросов электростанций, и еще более ядовитый NO2, красно-коричневый, с резким запахом. Поскольку количества газа, производимого автомобилями и промышленностью, можно вычислить, главной «темной лошадкой» остается молния. Создать качественные ее модели до сих пор не удается, как не удается предсказать общую энергию разряда и количества продуцируемых NOX. Это не позволяет оценить и вклад молний в количества NОХ в атмосфере, который, по разным оценкам, составляет где-то от 2 до 20 млн. тонн в год.

«Известно, что молнии — основной источник NOХ в верхней тропосфере, где идет зарождение погодных явлений," - комментирует сотрудник NASA Вильям Кошак (William Koshak). — «NOX оказывают косвенное воздействие на наш климат, поскольку они влияют на концентрацию в атмосфере озона (О3) и гидроксильных радикалов (ОН)».

Важные данные были собраны не так давно спутником Aura — они позволяют считать, что ежегодная продукция NОХ молниями составляет около 6 млн. тонн. Чтобы оценить энергию, которая выделяется при разряде, Вильям Кошак с коллегами использовали и данные другого спутника, TRMM (Tropical Rainfall Measuring Mission, «Миссия для измерения тропических ливней»), на котором был установлен датчик LIS, оснащенный спектральным фильтром и способный измерять излучение, порождаемое молнией. Сравнивая интенсивность вспышек, замеренную с орбиты, с данными, полученными наземными инструментами Космического центра Кеннеди, ученые установили, насколько подходящими и точными будут для исследований измерения из космоса.

Однако для более точного понимания процессов, происходящих под ее воздействием, и для окончательной оценки их результатов необходимы новые исследования. Для этого разрабатывается новый инструмент — GLM (Geostationary Lightning Mapper, «Геостационарный картограф молний»), который сможет отслеживать грозы надо всем Западным полушарием — правда, вывести его на орбиту планируется лишь в 2014 году.

Читайте также об изучении шаровых молний: «Адские колобки», и об исследованиях земного климата: «Послепослезавтра», «Климатический маятник».

По сообщению NASA