РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Карлик с сюрпризом: Есть сигнал

Ученые обнаружили коричневый карлик, испускающий мощные радиоимпульсы. Возможно, находка поможет разгадать природу радиопульсаров – молодых нейтронных звезд, являющих собой одну из самых загадочных форм вещества в нашей Вселенной.
Карлик с сюрпризом: Есть сигнал

Коричневые карлики представляют собой нечто вроде «недоразвитой звезды», чья плотность и температура недостаточна для запуска термоядерной реакции и превращения в полноценное светило. Масса коричневых карликов варьируется в пределах 0,01−0,08 солнечных. Правда, на начальном этапе своего существования коричневые карлики сжигают в термоядерных реакциях некоторые редкие изотопы (прежде всего — дейтерий и литий), что на короткое время делает их похожими на настоящие звезды. В дальнейшем звезда разогревается лишь благодаря энергии, высвобождаемой в ходе медленного гравитационного сжатия ядра. Температура на поверхности коричневых карликов не превышает 1700 градусов, поэтому самым ярким цветом, которым они способны светиться, является темно-красный. Значительная часть коричневых карликов излучает лишь в инфракрасном диапазоне. Время светимости подобных звезд составляет около 15 млн. лет.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Группа астрономов из Национального университета Ирландии под руководством Грэга Халлинана (Greg Hallinan) обнаружила мощные радиоимпульсы, излучаемые коричневым карликом TVLM 513−46546. Открытие было сделано с помощью распределенной системы радиотелескопов VLA (Very Large Array). Яркие вспышки карлика в радиодиапазоне регистрируются каждые два часа — по всей видимости, излучение исходит из зон магнитных полюсов звезды. Столь краткую периодичность импульсов ученые объясняют чрезвычайно быстрым вращением карлика, а также несовпадением оси его вращения с осью магнитных полюсов.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вообще-то любая планета, имеющая магнитное поле, излучает радиоволны, от силы которого зависит и интенсивность излучения. В Солнечной системе наиболее сильным магнитным полем, а значит и наиболее сильным радиоизлучением, обладает Юпитер. До сих пор считалось, что коричневые карлики должны излучить радиоволны примерно так же, как это делают очень крупные планеты, однако мощность импульсов TVLM 513−46546 настолько велика, что его можно поставить в один ряд с радиопульсарами — одним из типов нейтронных звезд.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Нейтронные звезды образуются из сколлапсировавшего ядра сверхновой с изначальной массой менее 8 солнечных. При эдакой массе они обладают диаметром порядка всего 20 км: сжимаясь под действием колоссальных гравитационных сил, электроны буквально «вдавливаются» в атомные ядра, образуя нейтроны. Почти вся материя звезды превращается в нейтронный газ — самую плотную форму вещества, наблюдаемую во Вселенной (небольшая щепотка подобного вещества имеет массу в сотни миллионов тонн). Нейтронные звезды имеют массу поразительных свойств — в частности, невероятно мощным магнитным полем, достигающим 1014 гаусс (для сравнения, земное магнитное поле составляет 1 гаусс). А в начальном этапе своей эволюции нейтронные звезды испускают мощные и короткие радиоимпульсы — пульсируют.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Механизм образования этих радиоимпульсов до конца неясен. Моделирование нейтронных звезд — задача очень сложная, поскольку на их примере мы имеем дело с совершенно экстремальными состояниями вещества. Между тем, периодические радиоимпульсы, испускаемые коричневым карликом TVLM 513−46546, очень похожи на импульсы радиопульсаров, а смоделировать коричневый карлик значительно проще, поскольку он состоит из обыкновенного вещества в атомарной форме. Таким образом, исследование коричневых карликов может помочь ученым разобраться в механизме излучения радиопульсаров. Комментирует Грэг Халлинан: «Наши исследования говорят о том, что коричневые карлики могут оказаться чрезвычайно динамическими и интересными системами, и что они могут стать ключом к разгадке природы радиоизлучения, испускаемого пульсарами. По всей видимости, излучение коричневых карликов представляет собой некую переходную форму между радиоволнами, которые генерируются планетами вроде Юпитера, и излучением молодых нейтронных звезд».

Читайте также об исследовании обломков далекого пульсара: «Планеты из звездного праха», и о сигналах, испускаемых загадочной звездой-магнитаром: «Нейтронный радиомаяк».

Загрузка статьи...