Среднегодовая температура на Марсе стремительно растет — причем значительно быстрее, чем на Земле. Виновниками глобального марсианского потепления являются участившиеся пылевые бури.

Последние 30 лет атмосфера Марса была особенно неспокойной, в результате чего она довольно ощутимо потемнела
Ледяная шапка на Южном полюсе планеты: пока еще не тает

Марсианская пыль состоит из частиц красноватого цвета, обладающих довольно высокой отражательной способностью, особенно в инфракрасном диапазоне. Слой пыли, лежащий на поверхности планеты, отражает в космос значительное количество солнечного тепла, тем самым охлаждая ее. Однако пылевые бури, которые случаются на Марсе довольно часто, срывают со скал этот естественный отражающий слой и рассеивают его в атмосфере. Этот процесс приводит к повышению альбедо Марса — попросту говоря, планета становится более темной, начинает поглощать большее число солнечных лучей и разогреваться. После шторма рассеянные частицы пыли постепенно оседают на поверхность. Балансом между рассеиваемой и оседающей пылью во многом определяется климат всей планеты.

Сейчас температура на поверхности Марса варьируется в пределах от -87 до -5О С, в зависимости от конкретного региона и времени года. Было установлено, что вариации температуры в различных регионах связаны с цветом их поверхности, и что на этот цвет влияют именно пылевые бури. При этом предполагалось, что на поверхности Марса всегда находится одинаковое количество пыли, и что она просто мигрирует с места на место под действием ветров, которое более-менее уравновешивается периодами спокойствия. Однако последние данные говорят о том, что локальные повышения температуры из-за рассеивания пыли приводят к новому увеличению числа бурь. Чем больше тепла поглощает планета, тем больше пыли рассеивается в атмосфере — и тем больше она начинает поглощать! Система обладает положительной обратной связью, а это значит, что температура на Марсе обязательно должна расти.

Эти данные позволяют считать, что мы являемся свидетелями глобального марсианского потепления, укладывающегося в некий краткосрочный цикл климатических колебаний. По подсчетам ученых, темпы роста температуры на Марсе опережают земные примерно в 4 раза. Как показывают компьютерные модели, в период с 1970 по 1990 гг. средняя температура на Марсе должна была вырасти примерно на 0,65О. Для сравнения, земной климат потеплел на 0,75О за последние сто лет. Остаются загадкой и причины такой разбалансировки марсианского климата, и то, чем она в итоге закончится.

Читайте также о том, как пылевые бури делают Красную планету непригодной для живых организмов: «Здесь жизни нет!», и о российско-китайских планах экспедиции к Марсу: «Автостопом по Солнечной системе».

По информации Mars Daily