Марс разгорячился: Согревающая пыль

Среднегодовая температура на Марсе стремительно растет – причем значительно быстрее, чем на Земле. Виновниками глобального марсианского потепления являются участившиеся пылевые бури.
Популярная механика
Популярная механика редакция

Марсианская пыль состоит из частиц красноватого цвета, обладающих довольно высокой отражательной способностью, особенно в инфракрасном диапазоне. Слой пыли, лежащий на поверхности планеты, отражает в космос значительное количество солнечного тепла, тем самым охлаждая ее. Однако пылевые бури, которые случаются на Марсе довольно часто, срывают со скал этот естественный отражающий слой и рассеивают его в атмосфере. Этот процесс приводит к повышению альбедо Марса — попросту говоря, планета становится более темной, начинает поглощать большее число солнечных лучей и разогреваться. После шторма рассеянные частицы пыли постепенно оседают на поверхность. Балансом между рассеиваемой и оседающей пылью во многом определяется климат всей планеты.

Сейчас температура на поверхности Марса варьируется в пределах от -87 до -5О С, в зависимости от конкретного региона и времени года. Было установлено, что вариации температуры в различных регионах связаны с цветом их поверхности, и что на этот цвет влияют именно пылевые бури. При этом предполагалось, что на поверхности Марса всегда находится одинаковое количество пыли, и что она просто мигрирует с места на место под действием ветров, которое более-менее уравновешивается периодами спокойствия. Однако последние данные говорят о том, что локальные повышения температуры из-за рассеивания пыли приводят к новому увеличению числа бурь. Чем больше тепла поглощает планета, тем больше пыли рассеивается в атмосфере — и тем больше она начинает поглощать! Система обладает положительной обратной связью, а это значит, что температура на Марсе обязательно должна расти.

Эти данные позволяют считать, что мы являемся свидетелями глобального марсианского потепления, укладывающегося в некий краткосрочный цикл климатических колебаний. По подсчетам ученых, темпы роста температуры на Марсе опережают земные примерно в 4 раза. Как показывают компьютерные модели, в период с 1970 по 1990 гг. средняя температура на Марсе должна была вырасти примерно на 0,65О. Для сравнения, земной климат потеплел на 0,75О за последние сто лет. Остаются загадкой и причины такой разбалансировки марсианского климата, и то, чем она в итоге закончится.

Читайте также о том, как пылевые бури делают Красную планету непригодной для живых организмов: «Здесь жизни нет!», и о российско-китайских планах экспедиции к Марсу: «Автостопом по Солнечной системе».

По информации Mars Daily