На этом фото легкие мыши под микроскопом. Зеленым окрашены метастазы рака молочной железы. Так ученые хотели понять механизм образования этих опухолевых очагов.
Легкие, на которых слишком много метастазов: фото
Rockefeller University

На эти легких видно огромное количество метастазов. Они появились у мыши из-за опухоли молочной железы.

Такое количество метастазов ученые получили искусственно, специально вырастив мышей со склонностью к развитию рака молочной железы. Так исследователи хотели выяснить механизм, по которому раковые клетки распространяются от изначально пораженного органа к другим частям тела.

Оказалось, что существенную роль в процессе образования метастазов играют нервы. Раковые клетки в процессе роста захватывают кровеносные сосуды и получают доступ к нервным клеткам. Это позволяет опухолевым структурам управлять выходом в кровоток. Благодаря этому патогенные клетки легко попадают в кровеносное русло и распространяются к другим органам.

Легкие снабжаются кислородом едва ли не лучше всех остальных органов, так как через них кровь насыщается кислородом, который затем питает все клетки организма. Именно поэтому в легких метастазы развиваются быстрее всего и разрастаются так, что удалить их все, не убив пациента, становится практически невозможным.

Rockefeller University Легкое мыши с метастазами (зеленые), образованными раковыми клетками, которые распространились от первичной опухоли молочной железы.