В наземных горячих источниках протекают химические реакции, в результате которых образовались простейшие формы жизни. Также есть теория зарождения жизни под водой, но и там она формировалась в гидротермальных источниках.
Жизнь на Земле могла зародиться в горячих источниках
Aidan B / Unsplash

Понимание того, как на нашей планете сформировались сложные молекулы, может подсказать, где в космосе следует искать жизнь, уверена астрофизик Натали Баталья из Калифорнийского университета в Санта-Круз.

Некоторые ученые утверждают, что жизнь на нашей планете зародилась в очень негостеприимных условиях. Биомолекулы образовывались на краях геотермальных бассейнов, которые то подсыхали, то вновь увлажнялись.

Когда вода выплескивается из горячего источника и испаряется, молекулы, находящиеся в жидкости, вступают в реакцию конденсации и соединяются. Последующий всплеск добавит еще больше молекул. Повторяющиеся же циклы высыхания и увлажнения могут образовывать цепочки молекул.

То есть рецепт жизни прост: нужны некоторые простые химические элементы, вода и среда, запускающая химическую реакцию. Все это есть в горячих источниках, где и сегодня есть жизнь. Например, температура в Великом кипящем источнике в Неваде составляет 77 градусов по Цельсию, но микробы умудряются выживать в воде вдоль берегов источника. То же самое могло происходить и на ранней Земле.

Микроорганизмы в горячих источниках могут образовывать сообщества, называемые бактериальными матами. Эти «коврики», состоящие из нескольких слоев микробов, были обнаружены в геотермальных зонах по всему миру, в том числе в Йеллоустонском национальном парке, в горячих источниках Гарга на юге России и Лассене.

Постепенно бактериальные маты могут превращаться в строматолиты — структуры, состоящие из микробов и минералов. Слои строматолитов, как годичные кольца деревьев, говорят о возрасте образования. Строматолиты были найдены в геологической формации Дрессер на западе Австралии, возраст которой достигает 3,5 миллиарда лет. Эти и другие доказательства существования микробов в прошлом позволили ученым сделать предположение, что некоторые самые ранние формы жизни на Земле появились именно в горячих источниках.

Следовательно, жизнь должна существовать не только на Земле, но и в других уголках нашей Солнечной системы. Например, в подземных океанах ледяных лун, таких как Европа и Энцелад. Есть доказательства того, что обе луны (одна вращается вокруг Юпитера, а другая — вокруг Сатурна) имеют океаны соленой жидкой воды под своими ледяными покровами. Также на спутниках есть горячие источники, выбрасывающие воду в космос, что указывает на гидротермальную активность лун. Космический зонд NASA «Кассини» даже обнаружил в шлейфах Энцелады соединения углерода, азота и кислорода, некоторые ингредиенты аминокислот, а также строительные блоки белков.