Два способа измерить длину суток на Земле: в чем разница

Планетолог Джеймс О'Донохью рассказал о двух способах измерить длину суток на нашей планете и объяснил, почему мы в итоге выбрали самый длинный.
Два способа измерить длину суток на Земле: в чем разница

Сколько времени нужно Земле, чтобы совершить вращение на 360 градусов? Вы скажете «24 часа», но на самом деле потребуется ровно 23 часа 56 минут. Однако поскольку Земля постоянно движется по своей орбите вокруг Солнца, определенная точка планеты будет обращена к Солнцу прямо в конце этого цикла вращения. Для того, чтобы Солнце достигло соответствующего положения на небе, Земля по факту должна повернуться на 1 градус дальше.

Именно так люди решили измерять дни: не по точному вращению Земли, а по положению Солнца на небе. Технически эти подходы порождают два разных «типа» дня. День, измеренный по завершению вращения на 360 градусов, называется «звездным» днем. А день, основанный на положении Солнца, — «солнечным» днем. Последний на четыре минуты длиннее первого и составляет 24 часа, к которым мы привыкли.

«Солнечный день занимает 24 часа только потому, что мы движемся вокруг Солнца по орбите», — пояснил в интервью Business Insider Джеймс О'Донохью, планетолог из Японского космического агентства JAXA. «Если бы мы не вращались вокруг Солнца, оба дня были бы одинаковыми».

Ученый даже сделал специальную анимацию, чтобы показать, как это работает:

youtube
Нажми и смотри

Поскольку в наших календарях мы используем солнечные дни, мы принимаем за один год 365 дней. Но на самом деле Земля совершает полный оборот (звездные сутки) 366 раз в год.

О'Донохью описывает разницу между этими двумя типами дня как вопрос выбора, какой фоновый объект мы используем в качестве основы для сравнения вращения Земли. Полный оборот относительно положения Солнца — это солнечный день. Полный оборот относительно всех других звезд, которые мы видим, — звездные сутки.

Если бы вместо этого мы использовали звездные сутки, «Солнце каждый день вставало бы примерно на четыре минуты раньше. После шести месяцев таких изменений Солнце встало бы на 12 часов раньше», поясняет ученый.