На Титане, спутнике Сатурна, обнаружены обширные водоемы, предположительно состоящие из углеводородов. Раньше там уже находили небольшие озерца, однако на этот раз речь идет о самых настоящих морях, расположенных в северных широтах спутника. Открытие позволяет объяснить, почему у Титана столь плотная и активная атмосфера.

Море на Титане (слева) в сравнении с самым крупным из американских Великих озер — озером Верхним

Титан, крупнейшая луна Сатурна, является вторым по величине спутником во всей Солнечной системе, после Ганимеда, одной из юпитерианских лун. Его диаметр составляет 5 150 км — примерно в 1,5 раза больше нашей Луны. На Титане уже были замечены небольшие озерца, но столь обширные водоемы ученые видят там впервые. Площадь крупнейшего из найденных образований превышает 100 тыс. км2, оно превосходит по размерам самое большое из Великих американских озер и занимает примерно 0,12% поверхности Титана. Для сравнения: самое крупное из внутренних морей Земли — Черное — занимает лишь 0,085% площади нашей планеты. По мнению специалистов из команды Cassini, этот факт говорит о том, что самый крупный водоем Титана следует назвать именно морем, а не озером.

На самом деле, пока нет прямых доказательств того, что темные пятна, обнаруженные на поверхности спутника с помощью радара Cassini, являются жидкими морями. Однако форма границ и гладкая поверхность убедительно свидетельствуют в пользу именно этой версии. Скорее всего, моря эти состоят из жидкого метана и этана: оба газа в изобилии присутствуют в атмосфере спутника и периодически образуют плотные облака. Астрономы уже высказывали предположение о том, что главным источником атмосферного метана и этана должны быть жидкие моря, вернее, их испарения, однако в ходе предыдущих исследований аппарат находил на поверхности только небольшие «лужицы» и каналы.

Теперь выяснилось, что обширные моря и озера сосредоточены в северной части планеты, за 65-м градусом северной широты. Открытие означает, что вопрос об источнике постоянного пополнения атмосферы Титана можно считать более или менее решенным. Ученые намерены подробно исследовать найденные объекты в ходе следующего пролета Cassini поблизости от спутника, который состоится в мае.

О данных, собранных на Титане спускаемым аппаратом Hyugens, читайте: «За туманом».

По сообщению BBC