Менее века назад Южный полюс Земли был таинственной и недоступной землей. Нечеловеческие усилия требовались, чтобы попасть туда, превозмогая цингу и ветер, потерю ориентиров и фантастический холод. Он оставался нетронутым и загадочным — пока Руаль Амундсен и Роберт Скотт не достигли его в 1911 и 1912 гг. Спустя примерно сотню лет то же происходит на Солнце.

«Мы жили, чтобы оставить рассказ о трудностях, о выносливости и об отваге», — записал Роберт Скотт в дневнике незадолго до гибели (снимок 18 января 1912)
График третьего облета Солнца зондом Ulysses
Спектрозональный УФ-снимок Южного полюса Солнца: солнечный ветер вылетает из темных областей на поверхности звезды

Южный полюс Солнца остается Terra Incognita — с Земли его едва видно, а большинство исследовательских кораблей находятся в областях приближенных к экватору звезды. Лишь недавно облет полюса впервые совершил совместный европейско-американский зонд Ulysses. Максимально высокой гелиографической широты — 80О — он достиг примерно месяц назад.

Прежде Ulysses два раза оказывался над солнечными полюсами — в 1994—1995 и 2000−2001 гг. Даже эти краткие облеты показали, что полюса Солнца являются весьма интересными и необычными областями. Перечислим некоторые «странности».

Южный полюс Солнца является магнитным северным полюсом — с точки зрения магнитного поля звезда стоит на голове. Между прочим, такая же нестандартная ситуация существует и на Земле: северный магнитный полюс находится в области географического Южного. Вообще, магнитные поля Земли и Солнца, при всей своей необычности, имеют много общего. Полюса их постоянно движутся, время от времени совершая полный «оборот», при котором Северный и Южный магнитные полюса меняются местами. На Солнце этот переворот происходит каждые 11 лет, в соответствии с циклом движения солнечных пятен. На Земле «магнитная революция» редка и случается примерно раз в 300 тыс. лет, и связанные с этим циклы неизвестны до сих пор.

Помимо этого, магнитное поле над полюсами Солнца образует корональные дыры — воронки, из которых бьет могучий поток солнечного ветра, потока частиц, несущегося со скоростью в миллионы километров в час. Наконец, существует проблема разницы температур на Северном и Южном полюсах звезды, о которой ПМ уже писала.

Если вернуться к сравнению с полярными исследованиями, зонд Ulysses пока больше напоминает Ричарда Берда, а не Амундсена и Скотта: в 1929 г. Берд впервые, в тяжелейших условиях пролетел над Южным полюсом Земли. И Ulysses сейчас парит на высоте около 300 млн. км над «Антарктикой» Солнца, изучая магнитное поле звезды и солнечный ветер. Но в конечном итоге зонд ждет судьба Роберта Скотта: его экспедиция достигла полюса вслед за Амундсеном, но назад не вернулся ни один участник. Та же судьба ждет и Ulysses — он останется в космосе, покинутый навсегда, после того, как батареи будут выработаны.

Подробней об исследованиях нашей звезды читайте: «Ближе к Солнцу». О возможностях использования солнечного ветра: «На зеркальных полюсах».

По публикации NASA