Один полюс Солнца холоднее другого: такое неожиданное наблюдение было сделано после анализа данных, собранных европейско-американской миссией Ulysses.

Во всем впечатляющем арсенале исследователей NASA и ESA Ulysses — единственный аппарат, который благодаря своей смещенной орбите пролетает над обоими солнечными полюсами, до сих пор остающимися слабо исследованными областями. Впервые корабль обогнул полюса Солнца в 1994 и 1995 гг., уже тогда отметив разницу температуры между ними в 7−8%. Тогда многие были склонны считать этот «кривобокий» результат ошибкой измерения. В самом деле, с чего бы в огромном термоядерном шаре могли появиться такие перепады температуры? Однозначного ответа на этот вопрос пока что не дано, однако недавно аппарат снова проходил над Южным полюсом — и собранные им новые данные подтвердили корректность измерений 12-летней давности.

На самом деле, точное измерение температуры Солнца — задача не из самых простых: ни один зонд или термометр не способен приблизиться к звезде. Вместо этого с помощью бортового спектрометра SWICS корабль анализирует состав солнечного ветра, фиксируя относительное содержание ионов кислорода О6+ и О7+, которое косвенно свидетельствует о температуре газа. При этом Ulysses остается на вполне безопасном расстоянии в 300 млн. км от поверхности светила. Так была установлена температура полюсов Солнца: около миллиона градусов по Цельсию. При этом и обнаружилась та самая разница в 7−8% - при таких величинах она составила целых 80 тыс. градусов.

Это позволяет сделать предположение о том, что структура «атмосферы» над разными солнечными полюсами различна. Для иллюстрации вспомним ситуацию на нашей собственной планете. Стратосфера над Южным полюсом Земли в среднем холоднее, чем над Северным, что объясняется неравномерным распределением суши и моря в разных полушариях и сложными атмосферными течениями. Примерно то же происходит и на Солнце — только никакой суши там, конечно, нет, а на распределение температуры влияет магнитное поле звезды.

Как известно, в ходе 11-летнего солнечного цикла полюса его смещаются — и даже в этом случае «точка холода» следует за Северным полюсом. За годы, прошедшие со времени первых измерений Ulysses, полюса успели поменяться местами, передвинулся и температурный минимум — что и было зафиксировано аппаратом в недавних измерениях. В начале 2008 г. аппарат пролетит поблизости от Северного полюса — это и должно дать новые обоснования теории о том, что температура на поверхности звезды управляется ее магнитным полем.

Читайте также: «Солнечная метеорология», «Солнце в гневе».

По публикации NASA