Ночь на Луне длится около двух наших недель. И каждое утро, когда Солнце только показывается над поверхностью, здесь начинается пылевая буря.

Датчик LEAM проработал 620 часов в течение лунной ночи и лишь 150 часов днем
Эскиз световой каймы, сделанный астронавтами Apollo 17
Вряд ли лунные пылевые штормы набирают такую же силу, что и на Земле, — ведь здесь нет атмосферы. Однако и они могут оказаться серьезной «головной болью» для обитателей будущих постоянных баз

Миллиарды лет космические тела бомбардируют наш спутник, разбиваясь о его поверхность и усеивая его осколками и пылью. Заинтересовавшись ее свойствами, астрономы разработали датчик LEAM (Lunar Ejecta and Meteorites), способный замерять скорость, энергию и направление летящих частиц пыли. В 1972 году астронавты миссии Apollo 17 установили LEAM на Луне — именно он впервые зафиксировал пылевую бурю, тонким фронтом движущуюся по границе лунного дня и ночи, растянувшись от Северного до Южного полюса спутника.

 — Ко всеобщему удивлению, — говорит профессор-геофизик Гэри Охофт (Gary Olhoeft), — LEAM обнаружил небольшое количество пыли, поднимающейся каждое утро. Скорость частиц была слишком мала, так что буря эта не связана с падением метеоритов.

 — Дневная сторона Луны несет положительный заряд, — считает Тимоти Стаббс (Timothy Stubbs) из Центра космических полетов Годдарда, — а ночная — отрицательный. Именно на их границе несущие небольшой электростатический заряд частицы пыли фонтаном взметаются вверх.

Произошедшее вскоре с датчиком LEAM насторожило астрономов: вскоре после восхода он перегрелся почти до 100ОС, и прибор пришлось отключить. Возможно, заряженные частицы пыли осели на его поверхности, вызывая этот эффект.

До сих пор астронавты, прибывавшие на Луну, ни разу не были свидетелями местного восхода. Однако экипажи миссий Apollo 8, 10, 12 и 17 наблюдали «сумеречные лучи» — кайму света, проходящего сквозь пыль над лунной поверхностью сразу после захода Солнца, или перед его восходом. Возможно, что бури иногда можно видеть и с Земли: уже не одно столетие астрономы обсуждают т.н. «эпизодические лунные явления», мгновенные вспышки или бесформенное свечение на ее поверхности, быстро меняющие форму и со временем исчезающие, изменение четкости видимого рельефа и т. п. Каких только гипотез не выдвигалось: если вспышки были довольно скоро идентифицированы как следы падения метеоритов, то остальные виды явлений связывались даже с извержением «лунных вулканов» и визитами инопланетян. Новое объяснение связывает эпизодические лунные явления с отражением солнечного света от лунной пыли, поднимающейся на границе дня и ночи.

Все эти вопросы сегодня имеют особенно важное значение, ведь при подготовке долговременных пилотируемых лунных миссий (а тем более — строительстве постоянной лунной базы) важно учесть влияние пылевой бури, которая то и дело будет проходить через приборы и инструменты, установленные людьми. Стена пыли может оказаться безопасной, а может превратиться в настоящую проблему, подобно тому, как усложняют жизнь пылевые штормы в земных пустынях.

По сообщению NASA