Новое устройство для сортировки биологических макромолекул способно в течение нескольких минут делать работу, на которую традиционные техники затрачивают часы.

Отсортированные молекулы попадают в микроячейки
Доктор Хана (в центре) и его группа за работой

Прежде чем приступить к любому серьезному биохимическому изучению и анализу вещества, необходимо выделить как можно более чистый препарат, содержащий лишь интересующие исследователей молекулы. До сих пор для разделения биологических макромолекул — например, белков — использовались, в основном, техники электрофореза или гель-фильтрации. Этот процесс может требовать часы, а то и дни; вдобавок, он довольно трудоемок и дорог.

Создатели нового устройства, группа Йонгйуна Хана (Jongyoon Han) из Массачусетского технологического института (MIT), назвали его «наножидкостным ситом». Основу его действительно составляет собой своеобразное сито, отверстия которого ориентированы друг к другу под прямым углом. Через него прогоняется непрерывный поток жидкости, в которой растворена смесь молекул, нуждающихся в разделении и сортировке.

Чтобы упорядочить движение белков, к раствору прикладывается внешнее электрическое поле. Оно и обеспечивает не хаотичную, а строго заданную ориентацию молекул в пространстве. В результате молекулы проходят через отверстия соответствующих размеров и попадают в миниатюрные камеры, где и оказываются отобранными по величине. Делая в наносите отверстия различных размеров, можно задавать и даже довольно тонко регулировать параметры разделения молекул.

«Коммерческая биотехнология»