Запущенный весной 2004 года европейский аппарат Rosetta в феврале приблизится к Марсу: минимальное расстояние между ним и поверхностью планеты составит 250 км. Гравитационное поле планеты будет использовано для точного маневра корабля, который придаст ему ускорение и направит дальше к цели его путешествия — комете Чурюмова-Герасименко.

До конечной цели своего путешествия — кометы 67P Чурюмова-Герасименко — Rosetta доберется только в 2014 году. На поверхность кометы будет спущен посадочный модуль Philae, который и займется сбором данных
Марс на фоне Млечного пути: снимок основным «глазом» аппарата Rosetta, камерой OSIRIS

Пусковая установка не смогла бы самостоятельно вывести весящий около 3 тонн аппарат Rosetta на окончательную траекторию, и в ходе своего 10-летнего полета корабль совершит 4 маневра, получая дополнительное ускорение от гравитационных сил близлежащих планет.

Первый такой маневр был проделан еще в 2005 году, когда Rosetta облетела вокруг Земли, теперь же ей предстоит совершить подобный маневр и у Марса. Здесь существует и особая сложность: в ходе движения аппарат на 25 минут попадет в тень Марса, его солнечные батареи не смогут вырабатывать электричество — на несколько часов его придется перевести в режим энергосбережения, выключив практически всю аппаратуру.

Конечно, приближение к планете дает прекрасную возможность провести наблюдение за ней и откалибровать инструменты. Так что единственные приборы, которые будут работать даже и при затемнении, — измерительная аппаратура исследовательского модуля Philae, оснащенного автономной системной питания.

С помощью видеокамер и спектрометров Rosetta соберет данные о поверхности и атмосфере Марса, их химическом составе, радиоактивном фоне, проанализирует их взаимодействие с солнечным ветром. Не останутся без внимания и Фобос с Деймосом, астероиды, некогда захваченные гравитационным полем Марса и ставшие его спутниками.

Читайте также большую статью о кометах: «Хвостатые странницы».

По публикации Universe Today