Вдобавок к известным уже давно нескольким типам РНК обнаружен новый, названный 21У-РНК: выявлено более 5 тысяч таких молекул, содержащих необычный нуклеотид уридин.

Круглый червь Caenorhabditis elegans длиной всего около 1 мм — один из традиционных объектов исследований в генетике и биохимии
Лаборатория, руководимая Дэвидом Бартелом, занимается изучением клеточных процессов, связанных с РНК

Новую разновидность молекул РНК открыли профессор Дэвид Бартел (David Bartel) и его команда из Массачусетского технологического института (MIT). Эта молекула содержит «букву», не используемую в других молекулах, несущих наследственную информацию. Новый тип РНК был выявлен в черве-нематоде Caenorhabditis elegans, причем обнаружилось сразу более 5 тыс. различных молекул РНК такой формы.

Биологам известно несколько типов РНК: транспортная (т-РНК), рибосомальная (р-РНК), матричная (м-РНК), а также менее распространенные микро-РНК и другие — все они играют огромную роль в механизмах наследственности. Для кодирования информации все они используют нуклеотиды — почти такие же, что и в молекулах ДНК. Все виды РНК включают лишь 4 вида нуклеотидов: аденин, гуанин, цитозин и урацил. А вот новая РНК, названная 21У-РНК (21U-RNA), отличается тем, что содержит необычное дополнение — в начале ее цепи стоит нуклеотид уридин. Цифра же 21 означает, что все обнаруженные РНК нового типа насчитывают в длину ровно 21 нуклеотид. По оценкам профессора Бартела, в геноме может присутствовать более 12 тыс. генов, кодирующих молекулы 21У-РНК, расположенных в двух четко определенных участках хромосом.

И хотя исследователи еще не идентифицировали функцию этих молекул, они полагают, что однородность их структуры и специфическое место в геноме, кодирующее их, указывает на некую важную роль новой РНК.

Специалистам может быть интересна оригинальная статья Дэвида Бартеля и коллег, опубликованная в журнале Cell (файл в формате PDF).

«Коммерческая биотехнология»