Ох уж этот протяжный писк над ухом — что днем, что тем более ночью встреча с небольшим членистоногим из отряда двукрылых вида комар обыкновенный окромя раздражения вообще ничего не приносит. Причем, раздражения как эмоционального, так и физического. И вот уже пикник не в радость, и сон не как у младенца, только успеваем похлопывать себя по одним местам пока другие отчаянно расчесываем — без этого секундного облегчения жизнь уже не та.

Представьте, что вы комар, и вам срочно надо утолить кровяной голод. Правда, даже если вы мужчина, то представлять должны себя самкой комара, так как самцы этих членистоногих — истинные веганы и питаются исключительно нектаром и соком растений. Кровь же является источником более концентрированных и полезных питательных веществ, таких как липиды, а самое важное значение ее в рационе комаров — получение белков в качестве строительного материала для производства яиц, то бишь, потомства.

Вы, будучи голодной самкой комара, жаждущей наплодить множество детишек, видите жертву несколькими способами. Прежде всего комар реагирует на избыток углекислого газа, который все теплокровные, в том числе и мы с вами, активно выдыхаем. Назовем эту систему ранним обнаружением. Далее, включаются датчики обнаружения испускаемого животными или человеком тепла, а также целый химический букет из молекул молочной кислоты и других элементов. Из 72 типов обонятельных рецепторов, расположенных на антеннах комара, 27 настроены на обнаружение химических веществ, выделяемых с потом животных и человека.

Не все комары питаются кровью теплокровных животных, а только самки. Самцы, как и этот красавчик, отдают предпочтение растительной пище в виде нектаров и соков растений

Забавно, как природа адаптировала этих кровососов: те рецепторы, которые у прочих двукрылых предназначены для для защиты тела от переохлаждения, у комаров трансформировались в своего рода комариный тепловизор. Более того, ученым из Гарварда удалось выяснить, что тепловизор этот наиболее чувствителен в диапазоне температур от 30 до 37 градусов Цельсия. То есть, типичные температуры большинства теплокровных животных.

Итак, вы, уж простите, комариха, выбрали место для посадки и в предвкушение приема пищи. Прежде чем приступить к трапезе, надо проткнуть кожный покров жертвы. У детей он куда тоньше, потому их и одолевают кровососущие гораздо чаще, но достается всем без исключения: и детям, и взрослым, и другим животным с гораздо более плотной кожей. Своими зубами, которые называются максиллы, вы протыкаете кожу, причем делаете это максимально осторожно, чтобы не попасть в нервное окончание. Мандибулами (жвалами) вы придерживаете прокалываемую кожу, как портной придерживает полотно одной рукой, пока другой работает ножницами. Следом наступает черед лабрума — это специальный зонд, который определяет под кожей кровеносный сосуд и протыкает его. Далее, кровь по жалу, которое на самом деле представляет собой пучок трубочек, кровь поступает в желудок. Причем, комар ничего не всасывает: кровь сама наполняет его из-за разницы давления в кровеносном сосуде и во внешней среде. Вдобавок, гипофаринкс (специфический язычок) создает вакуум по такому же принципу, как и младенец, сосущий материнскую грудь, что дополнительно способствует отбору крови у жертвы.

Параллельно с процессом непосредственно кровеотбора, работает система защиты от свертываемости. По гипофаринксу в место прокола направляется слюна комара, содержащая специальные энзимы — коагулянты, не дающие крови сворачиваться. Именно эти химические самозванцы и вызывают в теле человека иммунный ответ: на место повреждения сразу же отправляется десант из лейкоцитов, тромбоцитов и антител для нейтрализации чужеродного белка. Начинается настоящая война, в ходе которой нередко страдает и сам организм жертвы, у которой на «поле боя» образуется отек, покраснение и тот самый нестерпимый зуд. В некоторых случаях комариные укусы вызывают серьезную аллергическую реакцию с повышением температуры и сильнейшим отеком, которую приходится купировать медикаментозно.

На фото самка комара настолько объелась, что уже начала сбрасывать излишки пищи. Чувство меры? Нет, не слышала

Но комару до того уже нет никакого дела: пока жертва начинает чесать место повреждения, насекомое подыскивает новую жертву. Интересный факт: самки комаров в период спаривания привлекают внимание самцов характерным тонким звуком, напоминающим писк, который создают с помощью крыльев. Комары улавливают звуковые колебания своими чувствительными усиками. Писк молодых самок отличается от старых. Комары-самцы это слышат и делают выбор в пользу зрелых дам.