Что происходит с клеткой мозга после того, как она погибает? Предлагаем взглянуть на этот процесс, в центре которого всего лишь один нейрон.
Видео: как умирает клетка мозга

Программируемая гибель отслуживших свое нейронов или апоптоз — естественный процесс жизнедеятельности организма. Удаление мертвых клеток и дендритов, связывающих их с другими нейронами, — критически важно для нормального функционирования центральной нервной системы. Если этот процесс нарушен, особенно в раннем возрасте, то в будущем это может привести к нарушению развития нервной системы и когнитивным расстройствам.

Исследователи из нейробиологической лаборатории Хайме Груцендлера Йельского университета Эйемиси Дамиса и Роберт Хилл впервые сделали снимки этого процесса на уровне одного нейрона. Работа ученых, в которой показано, как специализированные клетки мозга участвуют в удалении мертвых нейронов и дендритов из центральной нервной системы, опубликована в Science Advances. Исследователи говорят, что детальное понимание утилизации умерших клеток мозга поможет в лечении заболеваний центральной нервной системы, возникающих в преклонном возрасте.

Специализированные клетки-«могильщики», которые удаляют мертвые нейроны из мозга, называются микроглиями и астроцитами. Микроглии стекаются к умершей клетке, окружают ее, а затем поглощают вместе с ближайшими отростками. В это время другие клетки мозга — астроциты, названные так из-за звездообразной формы, помогают удалить длинные отростки нейронов.