Проблема происхождения человека по‑прежнему остается одной их острейших. Как появились наши предки? Что сопровождало ранние этапы существования нашего вида? Когда и как другие человекоподобные были вытеснены первыми людьми? Анализ найденных полвека назад останков привел к открытию неизвестного гибрида Homo sapiens и неандертальца — выходит, они не только воевали, но и скрещивались?

Скелет неандертальца и современного человека: наш смотрится намного изящнее
На этой реконструкции неандерталец получился не слишком страшным — однако, согласно общепринятой теории, именно они были нашими первейшими врагами и стали одним из первых видов, полностью истребленных человеком
Слева направо: Человек умелый, Человек рудольфский, Человек прямоходящий, Человек неандертальский. Человека разумного можно увидеть в зеркале
Из всех «родственников» нашего вида до настоящего времени не дотянул никто

Человеческие кости нашли в пещере «Пестера-муэри» («Пещере пожилой женщины») еще в 1952 году, но только сейчас находка подверглась детальному изучению. Группа исследователей под руководством Эрика Тринкауса (Erik Trinkaus) определила, что возраст шести костей, найденных в румынской пещере, составляет 30 тыс. лет. Археологи выяснили, что кости принадлежали одному из первых современных людей, появившихся в Европе. Прежде считалось, что наиболее древний человек современного типа, найденный на территории Европы, обитал здесь около 28 тыс. лет назад. Однако новое исследование отодвинуло этот срок еще дальше и породила много новых вопросов относительно родства неандертальцев с современными людьми.

Самое интересное в находке — то, что в строении костей были обнаружены специфические анатомические признаки, присущие неандертальцам. На это указывают, в частности, наличие затылочного узла на задней поверхности черепа, ряд особенностей крепления мышц к нижней челюсти, а также некоторые другие тонкие детали строения, характерные для черепа неандертальцев. Между тем, уже во времена миграции предков современных людей из Африки эти черты у них отсутствовали.

Первые неандертальцы попали на европейский континент 400 тыс. лет назад, а современные люди, как считается, оказались здесь лишь 40 тыс. лет назад. Жестокое противостояние первобытных подвидов привело к тому, что через 10−15 тыс. лет неандертальцы исчезли с лица континента. Их последние убежище, обнаруженное на Пиренейском полуострове, предположительно, оставлено 24 тыс. лет назад.

Мнения ученых относительно вопроса ухода неандертальцев разделились. Существует две основные версии их исчезновения. Приверженцы первой версии полагают, что вид неандертальцев попросту был истреблен современными людьми или прекратил свое существование из-за тяжелых природных условий, например, изменения климата. Другие считают, что неандертальцы смешались с современными людьми и обогатили своими генами вид Homo sapiens. Как говорит Эрик Тринкаус, «данные, полученные в ходе наших исследований, опровергают версию об исчезновении неандертальцев вследствие их полного истребления современными людьми».

Стоит сказать, что и более ранние исследования демонстрируют связь неандертальцев с человеком разумным. Например, есть найденный в 1999 году в Португалии так называемый скелет ребенка «Лагар-Вельо» (Lagar Velho), жившего около 25 тыс. лет назад. Предположительно, он принадлежал гибриду человека и неандертальца. Да и работа по датировке последнего прибежища неандертальцев показала их близкое соседство с нашими прямыми предками.

Возможно, реконструкция генома неандертальца, если ее удастся осуществить, позволит решить вопрос родства Homo sapiens sapiens — то есть, нас — и Homo sapiens neanderthalensis (в соответствии с последними веяниями в антропологии неандертальцев принято считать подвидом человека разумного).

«Коммерческая биотехнология»