После длительных дебатов руководство NASA все же приняло решение об отправке к орбитальному телескопу «Хаббл» очередной ремонтной экспедиции.

«Хаббл» над нашей планетой
Предстоящий ремонт — далеко не первый в истории орбитального телескопа. В 1997 году команда астронавтов чинила и заменяла его изношенные элементы, 4 дня работая в открытом космосе

Телескоп «Хаббл» несет дежурство на орбите уже 16 лет. За это время он передал на Землю более 700 тыс. уникальных фотоснимков с изображением более 20 тыс. звезд, планет, туманностей, галактик и прочих космических объектов. Благодаря этой информации ученым удалось частично подтвердить существование сверхмассивных черных дыр, уточнить возраст нашей Вселенной, составить подробную карту Плутона и совершить массу других важных открытий.

Катастрофа шаттла «Колумбия», произошедшая в 2003 г., заставила руководство NASA отказаться от запланированного ранее полета к «Хабблу». Предполагалось, что телескоп постепенно исчерпает свой ресурс и перестанет работать в 2008 г. Однако в минувший вторник, 31 октября руководство NASA объявило о своем намерении провести еще одну модернизацию аппарата.

Соответствующий полет шаттла запланирован на начало 2008 г. В ходе ремонтной экспедиции астронавтам предстоит заменить его гироскопы и батареи электропитания. Кроме того, они установят на «Хаббл» новый спектрометр и широкоугольный объектив, благодаря чему он сможет делать более детальные фотографии удаленных объектов. Намеченная модернизация позволит продлить срок службы телескопа до 2013 г.

Читайте также: «Небесный глаз».