Останки ранее неизвестных ископаемых животных помогают лучше понять прошлое Земли, а иногда ставят под сомнения существующие теории. Перед вами 10 «новинок», которые палеонтологи извлекли из земных недр совсем недавно.
10 свежих находок палеонтологов

10. Тибетский предок песца

Фото
Считается, что песцы (Vulpes lagopus) появились в Европе в Ледниковый период, примерно 2,6 млн лет назад. Но недавние находки поддерживают теорию о том, что процесс адаптации животного к суровому климату проходил на склонах Тибета. Именно там, на высоте около 4700 метров над уровнем моря, ученые обнаружили зубы и челюстные кости предполагаемого предка песца Vulpes qiuzhudingi, жившего 3,6−5,1 млн лет назад.

9. Ихтиозавр, скрывавшийся у всех на виду

30 лет Донкастерский музей (Великобритания) выставлял под видом гипсовой модели подлинный окаменевший отпечаток 1,5-метрового ихтиозавра. Ошибку обнаружили в 2008 году. Останкам ранее не известного науке Ichthyosaurus anninagе ориентировочно 189—192 млн лет. Перед смертью животное отобедало кальмаром.

8. Новая ужасная птица

Великолепная птица Скальи (Llallawavis scagliai) ростом 1,2 метра и весом 18 кг -- новый вид так называемых «ужасных птиц» (Phorusrhacidae). Скелет пролежал в земле 3,5 млн лет и сохранился на 90%. Благодаря этому ученые узнали, что слух монстра был хуже, чем у ныне живущих птиц, и ограничивался частотами от 380 до 4230 Гц (диапазон правой половины фортепианной клавиатуры).

7. Морская свинья с гигантской челюстью

Еще в 1990 году был найден череп морской свиньи-водореза Semirostrum ceruttii с необычайно длинной нижней челюстью. Но лишь недавно с помощью компьютерной томографии удалось выяснить, что практически беззубая челюсть была напичкана нервными окончаниями и служила для подслеповатой морской свиньи локатором при поиске пищи.

6. Четырехглазый сенокосец

Фото
Сенокосцы или долгоножки живут на всех континентах за исключением Антарктиды и приходятся родственниками скорпионам. Об эволюции этих представителей паукообразных известно не так уж много. И когда во Франции нашли останки Hastocularis argus возрастом 305 миллионов лет, у палеонтологов случился праздник. Ученые обнаружили у древнего сенокосцапару боковых глаз, которых нет у потомка. Их рудименты сохранился лишь у зародышей современной долгоножки.

5. Саламандра, похожая на крокодила

Кости ранее не известного вида гигантских саламандр Metoposaurus algarvensis извлекли со дна пересохшего озера в южной Португалии. 220 миллионов лет назад 2-метровая амфибия весом под 100 кг занимала нишу современных крокодилов. Голова древнего монстра напоминала сиденье унитаза, ощетинившееся разнокалиберными зубами.

4. Американская обезьяна родом из Старого Света

Фото
Ископаемая обезьяна Perupithecus ucayalensis, жившая 36 млн лет назад, считаетсядревнейшим приматом, чьи останки нашли в Южной Америке. Она не похожа ни на одну из обезьян Нового Света, зато напоминает родственниц из Африки и Азии той же эпохи. Это доказывает, что американские приматы произошли от африканских предков. Но, увы, ответ на вопрос, как именно животные пересекли океан за десятки миллионов лет до Колумба, остается открытым.

3. Пингвины ростом с человека

Рост крупнейшего из современных пингвинов, императорского, достигает 1, 1 метра, а вес редко превышает 46 кг. Но 37—40 млн лет назад на острове Сеймур у Антарктического полуострова жили куда более внушительные птицы Palaeeudyptes klekowskii. Гигантский пингвин ростом 1,5 метра и весом 115 кг мог охотиться в воде целых 40 минут. Что неудивительно: ведь в те времена климат Антарктики был ощутимо теплее.

2. Гигантская креветка-фильтратор

Жившие 520 млн лет назад хищные креветки-аномалокарисы захватывали добычу с помощью отростков на голове. Но один из последних представителей рода, 2-метровый Aegirocassis benmoulae, пошел другим путем и обзавелся фильтрующим аппаратом, который работал по принципу китового уса, вылавливая мелкие кусочки пищи.

1. Двуногий крокодил

Из фрагментов черепа, позвоночника и верхних конечностей, найденных в Северной Каролине, ученые сложили новый вид ископаемого крокодила, жившего 230 млн лет назад. Carnufex carolinensis или «Мясник из Каролины» длиной 2,7 метра выглядел как нечто среднее между крокодилом и тероподом. К концу Триасового периода крокодилы измельчали, уступив место доминирующих хищников динозаврам.