Команда ученых из Университета Нью-Гэмпшира (США) и Университета Неймегена (Нидерланды) исследовала интенсивные электрические поля внутри грозовых туч в надежде определить природу появления молний.

Для исследований использовалась сеть радиодетекторов LOFAR (LOw Frequency ARray), разработанная нидерландским институтом ASTRON для исследования свойств космических лучей, проникающих в атмосферу Земли. Сеть расположена в пяти европейских странах, грозы же использовались с помощью материнской системы LOFAR, занимающей площадь в 6 квадратных километров.

Ответа на вопрос о молниях исследования электрических полей пока что не дали. При этом некоторые ученые считают, что высокоэнергетические заряженные космические частицы действительно могут вызывать появление молний. Измерение электрических полей в облаках со временем может решить одну из самых главных задач в области изучения атмосферы, поскольку механизм появления в воздухе электропроводящего канала до сих пор остается научной проблемой и областью многочисленных домыслов.