Исследования показали, что субъективные или эмоциональные ощущения стресса не всегда связаны с физиологическим стрессом (болью или голодом), а нейробиологическое происхождение такого стресса отличается.
Где в человеческом мозге живет стресс
Sydney Sims / Unsplash

Если при боле или голоде гипоталамус провоцирует выработку гормонов, называемых глюкокортикоидами, из надпочечников, то эмоциональный стресс зарождается совсем в другом месте.

Полученные данные указывают на механизмы, задействующие гиппокамп — область мозга, отвечающая за память и эмоции. Связи гиппокампа со стрессом уже хорошо изучены, но природа этой связи остается непонятной. В новом исследовании ученые из Йельского университета представили новый взгляд на то, как неврологические основы стресса проявляются в человеческом мозге.

В эксперименте участвовали 60 добровольцев, которым показывались отвратительные картинки с угрозами и другими неприятными сценариями. Изображения разрабатывались специально для того, чтобы вызвать одну из реакций на стресс. Например, гнев, отвращение, страх или грусть. Данные картинки чередовались с нейтральными, чтобы помочь добровольцам расслабиться.

Во время эксперимента участникам измеряли мозговую активность с помощью магнитно-резонансной томографии (МРТ), а также оценивали степень стресса и возбуждения при просмотре того или иного изображения.

Во время анализа результатов было обнаружено, что более высокая активность, связывающая гиппокамп с гипоталамусом, парагиппокампальной корой и нижней височной извилиной, соответствовала более сильному стрессу. То есть, более высокая активность означала более высокий уровень стресса.

Напротив, связь гиппокампа с дорсолатеральной префронтальной корой, постцентральной извилиной и мозжечком указывала на меньший уровень стресса.

Пути стресса в человеческом мозге Yale University

Судя по всему, уровень стресса у людей определяется взаимодействием между двумя описанными сетями, которое одновременно и стимулирует и смягчает восприятие стресса человеком.

«Несмотря на различную роль сетей, результаты показали, что люди задействовали как позитивные, так и негативные сети, чтобы ослабить чувство стресса», — пишут исследователи.