Молекулы нового семейства способны образовывать прочные механические связи, не вступая при этом в химические взаимодействия.

Синяя кукла в розовом комбинезоне иллюстрирует строение молекулы сьют-5-аина в статье, опубликованной в журнале Angewandte Chemie
Сьютаины — объединенные механически, а не химически молекулы — были синтезированы уже много лет назад, но впервые удалось получить столь сложную форму

Новые соединения получили название сьютаинов (suitane — от англ. suite, «костюм», т.к. внешне они напоминают торс человека с двумя или более конечностями, одетый в цельнокроеный костюм). Количество конечностей определяется цифрой, входящей в состав названия соединения, например, сьют-2-аины имеет 2 конечности, а сьют-3-аины — соответственно, 3. Вторая молекула «надета» на этот «торс», как костюм надевается на человека.

С помощью предварительной компьютерной симуляции химикам уже удалось синтезировать простейшего представителя семейства — молекулу сьют-2-аина. Для начала они синтезировали жесткий линейный молекулярный каркас. Для этого центральное ароматическое кольцо присоединили к двум выступающим «плечам» (системам из антраценовых колец), к каждому из которых прикрепили по «руке». Следующим этапом было одевание получившегося «торса» в «костюм», части которого были помещены в полагающиеся им места и сшиты между собой с помощью реакции, в ходе которой две больших молекулы макроциклических эфиров оделись на молекулярные «руки» подобно рукавам. В завершение процесса синтеза добавление малых ароматических колец, каждое из которых содержало по две аминогруппы, обеспечило формирование химических связей, превративших «костюм» в единую молекулу.

В результате молекула «торса», химически не связанная с молекулой «костюма», оказалась заключенной в нее.

Разработка метода «одевания» одной молекулы в другую является первым шагом на пути к созданию систем, приближающихся по структуре к живой клетке. В настоящее время авторы изучают возможности нового способа организации материи для создания совершенно новых технологических решений.

«Коммерческая биотехнология»