Ученые из Университета штата Огайо (США) разработали новый тип фильтра из нержавеющей стали, который эффективно отделяет нефть от воды.

В ходе лабораторных испытаний сетка с покрытием из поверхностно-активных веществ выполняла две функции: эффективно разделяла нефть и воду (вода свободно проходит сквозь фильтр, а нефть остается на сетке), а также отфильтровала сторонние загрязнения. Технология может быть использована для очистки океанской воды от нефтяных загрязнений.

Интересно, что идею создания фильтра исследователям показала сама природа. Изучив лист лотоса, ученые выяснили, что растение способно отталкивать воду, в то время как тяжелые капли масла остаются на поверхности листьев. В результате было разработано покрытие, состоящее из полимерных молекул и поверхностно-активных веществ — соединений, которые используются в качестве ингредиентов моющих средств, мыла и пенообразующих агентов. Обработанная таким покрытием металлическая сетка способна разделять молекулы нефти и молекулы воды.

Фильтр сделан из нетоксичных, недорогих и легкодоступных материалов, при этом сетка практически прозрачна (70% прозрачности). Это ведет к другому потенциальному применению: ученые стремятся повысить прозрачность фильтра до 90%, чтобы его можно было использовать в качестве грязеотталкивающего покрытия оконных стёкол.