«Дальновидность» телескопа Hubble позволяет астрономам исследовать ближайшее к нам катастрофическое столкновение галактик.

Снимок телескопа Hubble: самое ясное изображение скопления «Антенна», исполинского столкновения двух спиральных галактик
Таким столкновение видится для телескопов на поверхности Земли
Расположена «Антенна» поблизости от южного созвездия Ворона

Последние фотографии сталкивающихся галактик «Антенна», сделанные телескопом Hubble, стали самыми четкими изображениями этого объекта из всех, когда-либо полученных. Удаленное от земли на 60 млн. световых лет образование получило свое название благодаря двум изогнутым газопылевым хвостам, напоминающим усики антенны, которые расходятся от основного звездного ядра. Подобная формация стала результатом столкновения двух спиральных галактик, встретившихся лишь около 500 млн. лет назад. Процесс столкновения продолжается и сейчас, так что «Антенна» представляет огромный интерес для астрономов.

В регионе столкновения активно образуются новые звезды, которые формируют компактные яркие кластеры, окруженные розовыми облаками межзвездного водорода. Ярко-голубые светящиеся точки, которыми усыпана галактика на снимке — регионы, где образование новых звезд идет особенно активно. Оранжевые кляксы в левой и правой стороне картинки представляют центральные ядра столкнувшихся спиральных галактик — массивные скопления старых звезд, пересекаемых коричневыми волокнами пылевых облаков.

Кстати, по расчетам астрономов, наш Млечный Путь также должен столкнуться с ближайшей к нам галактикой — туманностью Андромеды — через каких-нибудь 6 млрд. лет (по космическим меркам, вполне обозримое будущее, сравнимое с возрастом Земли). Так что, наблюдая «Антенну», мы в некотором роде видим собственное будущее.

По сообщению ESA