С помощью компьютерного моделирования американские студенты выяснили, куда девалась венерианская луна, и кто виноват в ее исчезновении.
Безлунная Венера: Как два катаклизма один спутник погубили
Венера: и вправду, красавица

Чтобы ответить на эти вопросы, нужно сначала разобраться, откуда появилась Луна земная. Астрономы считают, что наш спутник образовался в результате столкновения молодой Земли с крупным планетоидом, размерами чуть поменьше Марса. В процессе этого катаклизма, едва не уничтожившего нашу планеты, на земную орбиту было выброшено огромное количество обломков — именно они, стягиваясь под действием собственного притяжения, постепенно сформировали будущую Луну. Но если у Венеры нет спутника, значит ли это, что ей удалось избежать подобного столкновения? Согласно последним исследованиям — нет, не значит.

Студенты Калифорнийского технологического университета Алекс Алеми (Alex Alemi) и Дэвид Стивенсон (David Stevenson) создали компьютерную модель тех процессов, которые могли привести Венеру к ее нынешнему статусу. Согласно их модели, эта планета пережила не одно, а как минимум два столкновения с гигантским телом.

Первый катаклизм привел к образованию массивного спутника земного типа, который постепенно удалялся от планеты — так же, как это делает земная Луна, уходящая от нас по очень пологой спирали. Однако примерно через 10 миллионов лет Венера пережила еще один удар, изменивший направление вращения планеты на противоположное. Теперь движение венерианской луны по орбите стало замедляться, что в результате привело к ее падению на поверхность планеты. Возможно, в результате второго столкновения сформировалась также вторая луна, однако расчеты показывают, что и она должна была неминуемо упасть на Венеру.

Исследователи подчеркивают: «Наша модель не только решает вопрос с отсутствием венерианской луны, но и объясняет, почему Венера вращается так медленно», — что в конечном итоге является неплохим свидетельством в пользу ее достоверности.

По публикации Sky Tonight